Träume und Alpträume: Alles was du darüber wissen solltest

Träume und Alpträume: Alles was du darüber wissen solltest

Träume und Alpträume

Träume sind Geschichten und Bilder, die unser Verstand im Schlaf erschafft. Sie können unterhaltsam, lustig, romantisch, beunruhigend, beängstigend und manchmal bizarr sein.

Dieser Artikel betrachtet, wie wir träumen, was Alpträume sind, luzide Träume, und warum einige Träume schwer zu merken sind, wo andere denkwürdiger sind.

Wie träumen wir?

Der Schlaf erfolgt in Zyklen. Jeder komplette Schlafzyklus dauert etwa 90 bis 110 Minuten.

Die meisten Träume geschehen in einer Phase, die als Rapid Eye Movement (REM) Schlaf bekannt ist. Die erste REM-Schlafphase findet in der Regel etwa 70 bis 90 Minuten nach dem Einschlafen statt.

Während dieser Phase wird eine Aminosäure, das so genannte Glycin, aus dem Hirnstamm an die Motoneuronen abgegeben. Diese Motoneuronen leiten Impulse aus dem Gehirn oder Rückenmark nach außen.

Diese Freisetzung von Glycin bewirkt effektiv, dass der Körper gelähmt wird. (1)

Diese Lähmung gilt als der Weg der Natur, um sicherzustellen, dass wir unsere Träume nicht ausleben und so Verletzungen vermeiden.

Die ersten Schlafzyklen pro Nacht beinhalten relativ kurze REM-Phasen und lange Tiefschlafphasen. Im Laufe der Nacht nehmen die REM-Schlafphasen zu, während der Tiefschlaf abnimmt. (2)

Forscher haben unterschiedliche Theorien über die Beziehung zwischen Träumen und REM-Schlaf. Erklärt die REM-Schlafphysiologie das Traumerlebnis? Oder ist es nicht notwendig, im REM-Schlaf zu sein, damit das Träumen stattfinden kann? (3)

Eine Studie hat vorgeschlagen, dass Träume sowohl während des REM- als auch des Nicht-REM-Schlafes (NREM) stattfinden können, aber dass dem Träumen in jeder Phase unterschiedliche physiologische Prozesse zugrunde liegen.

Die Träume, die während dieser Zeiträume entstehen, können sich in Qualität und Quantität stark unterscheiden und sind wahrscheinlich auf unterschiedliche Prozesse zurückzuführen. (4)

Visuelle Bilder scheinen nach dem Aufwachen aus dem REM-Schlaf häufiger zu sein als NREM-Schlaf. Die Menschen berichteten über visuelle Bilder nach 83 Prozent des REM-Erwachens, verglichen mit nur 34 Prozent nach dem NREM-Schlafs. (5)

Eine Studie hat vorgeschlagen, dass das Hormon Cortisol eine wichtige Rolle bei der Kontrolle von Gedächtnissystemen während des Schlafes spielt. Hohe Cortisolwerte wurden spät in der Nacht und während des REM-Schlafes beobachtet.

Cortisol beeinflusst die Interaktion zwischen dem Hippocampus und dem Neocortex. Diese Interaktion scheint einen Einfluss auf eine bestimmte Art der Speicherkonsolidierung zu haben. Diese können den Inhalt von Träumen beeinflussen. (6)

Im NREM-Schlaf wird die Interaktion zwischen dem Neokortex und dem Hippocampus nicht gestört, und es treten typische episodische Erinnerungen auf.

Im REM-Schlaf spiegelt der Traumgehalt jedoch nur die neokortikale Aktivierung wider. Träume sind eher fragmentiert und bizarr.

Was sind schlechte Träume und Alpträume?

Sowohl Erwachsene als auch Kinder können schlechte Träume und Alpträume erleben.

Während eines Alptraums kann der Träumer eine Reihe von störenden Emotionen erleben, wie Wut, Schuldgefühle, Traurigkeit oder Depressionen. Die häufigsten Gefühle sind jedoch Angst und Schrecken. Die Person wacht normalerweise mindestens einmal während des Traums auf.

Zu den Ursachen für schlechte Träume gehören:

Eine Studie, die sich 253 als „Alpträume“ bezeichnete Episoden ansah, fand heraus, dass oft folgende Phänomene enthalten waren: (7)

  • Physische Aggression
  • Bizarre und emotional intensive Situationen
  • Fehlschläge und unglückliche Enden.

Jeder dritte dieser Albträume enthielt andere primäre Emotionen als Angst.

In weiteren 431 schlechten Träumen waren im Gegensatz zu Alpträumen zwischenmenschliche Konflikte häufig. Etwas mehr als die Hälfte enthielt andere primäre Emotionen als Angst.

In einer weiteren Studie diskutierten 840 deutsche Athleten über beunruhigende Träume, die in den Nächten vor einem wichtigen Wettbewerb oder Spiel entstanden sind.

Etwa 15 Prozent der Athleten berichteten, dass sie in den letzten 12 Monaten vor einem wichtigen Wettkampf mindestens einen beunruhigenden Traum hatten. Die meisten davon bezogen sich auf das sportliche Versagen. (8)

An anderer Stelle wurde eine Umfrage durchgeführt, in der 30 Frauen, die mit Beziehungsgewalt zu tun hatten, ihre Traumerfahrungen beschrieben. Die Hälfte der Frauen berichtete von wöchentlichen Alpträumen und etwas mehr als die Hälfte von wiederkehrenden Träumen. (9)

Die Träumerlebnisse beinhalten:

  • Ertrinken
  • Verfolgung
  • Umgebracht werden
  • Jemanden anderen Töten

Eine Theorie über wiederkehrende Träume ist die Theorie der Bedrohungssimulation.

Gemäß dieser Theorie sind Träume ein alter biologischer Abwehrmechanismus, der darauf abzielt, bedrohliche Ereignisse wiederholt zu simulieren, vermutlich um Menschen auf Bedrohungen vorzubereiten, denen sie in ihrem Wachleben ausgesetzt sein könnten.

Forscher haben vorgeschlagen, dass Kinder, die in einer bedrohlichen Umgebung leben, aktiver träumen würden als diejenigen, die dies nicht tun, und mindestens eine Studie hat dies bestätigt. (10)

In einer Untersuchung erlebten Kinder, die ein schweres Trauma erlitten hatten, eine signifikant größere Anzahl von Traumquellen und eine größere Anzahl von bedrohlichen Traumereignissen mit schwereren Bedrohungen als Kinder, die kein Trauma erlebt hatten. (11)

In einer Studie, die sich mit den Träumen von 190 Schulkindern im Alter von 4 bis 12 Jahren beschäftigte, die kein Trauma erlitten hatten, wurde jedoch Folgendes festgestellt:

  • Angst war in 75,8 Prozent der Träume zu finden.
  • Die Sorgen waren mit 67,4 Prozent vertreten.
  • Gruselige Träume machten 80,5 Prozent aus.

Ängste im Zusammenhang mit gruseligen Träumen waren bei Kindern im Alter von 4 bis 6 Jahren verbreitet, und noch mehr bei Kindern im Alter von 7 bis 9 Jahren. Diese Ängste wurden im Alter von 10 bis 12 Jahren weniger häufig.

Die Arten von Ängsten, Sorgen und Träumen veränderten sich in den verschiedenen Altersgruppen. Ängste und beängstigende Träume in Bezug auf imaginäre Kreaturen, die mit zunehmendem Alter abnehmen, während die Sorgen um die Prüfungsleistung mit zunehmendem Alter zunehmen. (12)

In einer Studie zeigten Traumberichte von 610 Teenagern, dass störende und normale Träume im Alter von 13 und 16 Jahren auftreten. Doch vor allem bei jugendlichen Mädchen sind störende Träume weit verbreitet. (13)

Mädchen, die oft verstörende Träume hatten, zeigten auch schon im Alter von 13 Jahren häufiger Anzeichen von Angstzuständen.

Die Auslöser eines Alptraums

Bestimmte Bedingungen scheinen die Häufigkeit von Alpträumen bei einigen Menschen zu erhöhen.

Dazu gehören:

  • Migräne: Wiederkehrende Träume mit komplexen visuellen Bildern, oft erschreckende Alpträume, können als Migräne-Aurasymptome auftreten. Diese Träume beinhalten oft die Emotionen von Angst und Qualen. (14)
  • Schlafapnoe: Menschen mit Schlafapnoe haben emotional negativere Träume als solche, die im Schlaf einfach schnarchen. (15)
  • Depressionen: Häufige Alpträume sind mit einer Selbstmordneigung bei Menschen mit schwerer Depression verbunden. (16)

Nacht- oder Schlafangst

Nachtangst ist etwas anderes als Alpträume.

Ein Kind, das nächtliche Schrecken erlebt, kann:

  • Schreien,
  • rufen,
  • um sich schlagen,
  • panisch werden,
  • aus dem Bett springen,
  • die Eltern nicht erkennen, die versuchen, sie zu trösten.

Nachtangst entsteht beim abrupten Aufwachen aus dem tiefen NREM-Schlaf, während Alpträume während des REM-Schlafes vermutet werden.

Es wird angenommen, dass etwa 1 bis 6 Prozent der Kinder irgendwann in ihrer Kindheit Schlafstörungen haben. Sie ist bei Kindern im Alter von 3 bis 12 Jahren verbreitet. (17)

Kinder sind in diesen Episoden nicht ganz wach, auch wenn ihre Augen offen sind, und sie haben in der Regel keine Erinnerung an das Ereignis am nächsten Tag.

Die Episoden treten in der Regel in der frühen Nacht auf und können bis zu 15 Minuten andauern.

Nachtangst ist häufiger bei Kindern mit einer Familiengeschichte von Nachtangst oder schlafwandelndem Verhalten.

Eine nächtliche Panikattacke kann durch folgendes ausgelöst werden:

  • Eine Erhöhung des Tiefschlafes aufgrund von Müdigkeit, Fieber oder bestimmten Medikamenten.

Die meisten Kinder werden schließlich aus nächtlichen Angstzuständen herauswachsen.

Untersuchungen haben ergeben, dass Parasomnien und andere Schlafzustände – wie das Restless Leg Syndrom (RLS) und schlafbezogene Atmungsstörungen – in Familien auftreten können. Es könnte eine genetische Verbindung geben. (18)

Nachtangst wurde auch mit vergrößerten Mandeln und Polypen in Verbindung gebracht.

Was sind wiederkehrende Träume?

Ein wiederkehrender Traum ist eine Art von Traum, der regelmäßig im Schlaf auftritt.

Eine Studie von 212 Berichten über wiederkehrende Träume ergab das: (19)

  • Zwei von drei Träumen enthielten eine oder mehrere Bedrohungen, die in der Regel gefährlich waren und auf den Träumer abzielten. Bei einer Bedrohung neigte der Träumer dazu, Abwehr- oder Ausweichmaßnahmen zu ergreifen, die möglich und sinnvoll waren.
  • Weniger als 15 Prozent der wiederkehrenden Träume zeigten realistische und wahrscheinliche Situationen. Dabei gelang es dem Träumer trotz aller Bemühungen selten, der Bedrohung zu entkommen.

Was sind luzide Träume?

Luzides Träumen ist ein seltener Schlafzustand, in dem der Träumer weiß, dass er träumt, und er gewinnt Einblick in seinen Geisteszustand während des Traums.

Forschungen haben gezeigt, dass während des luziden Träumens Teile des Gehirns aktiv sind, die normalerweise im Schlaf unterdrückt werden. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass dieses luzide Träumen ein einzigartiger Bewusstseinszustand ist, der von jedem anderen mentalen Zustand getrennt ist. (20)

Wissenschaftler haben festgestellt, dass bestimmte kortikale Bereiche, die während luzider Träume aktiviert werden. (21)

Eine Studie über luzide Träume bei Schulkindern und jungen Erwachsenen ergab folgendes: (22)

  • Luzides Träumen ist bei Kleinkindern „ziemlich ausgeprägt“.
  • Die Inzidenz sinkt im Alter von ca. 16 Jahren.

Die Studienautoren schlugen einen Zusammenhang zwischen dem natürlichen Auftreten von luziden Träumen und der Gehirnreifung vor.

Was sind feuchte Träume?

Ein feuchter Traum ist, wenn eine Ejakulation im Schlaf stattfindet, meist während eines sexuellen Traums. Die Person erinnert sich vielleicht nicht an den Traum, und es kann passieren, ohne den Penis zu berühren. Sie können aufwachen oder auch nicht. (23)

Sie betreffen Jungen in der Regel während der Pubertät, wenn der Körper beginnt, das männliche Hormon Testosteron zu produzieren. Sobald der Körper Testosteron produzieren kann, kann er Sperma abgeben.

Feuchte Träume sind ein normaler Teil des Erwachsenwerdens und können nicht verhindert werden. Einige Jungen haben vielleicht mehrere Träume pro Woche, während andere nie einen erleben. Auch das ist normal.

Auswirkungen von Medikamenten und Gesundheitszuständen

Der Gebrauch einiger Medikamente kann das Träumen beeinträchtigen.

Antidepressiva und SSRIs

Eine Überprüfung kleinerer Studien hat ergeben, dass selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) das Träumen verstärken können. (24)

Die Ergebnisse zeigten folgendes:

  • Menschen mit und ohne Depressionen erlebten eine Abnahme der Traumerinnerungsfrequenz bei der Anwendung von Antidepressiva.
  • Weitere positive Traumemotionen wurden mit dem Einsatz trizyklischer Antidepressiva in Verbindung gebracht.
  • Alpträume traten auf, nachdem tricyclische Antidepressiva und die Monoamin-Oxidase-Inhibitoren (MAOIs) Phenelzin und Tranylcypromin eingestellt wurden.
  • Sowohl der Beginn als auch die Einstellung der Verwendung von SSRIs oder SNRIs scheinen das Träumen zu intensivieren.

Narkose

Träume und Halluzinationen sind seit langem mit der Sedierung unter Narkose verbunden.

Sexuelle Halluzinationen haben in der Vergangenheit zu Anschuldigungen von sexueller Belästigung oder Übergriffen durch Ärzte oder professionelles Pflegepersonal geführt. (25)

Die folgenden Drogen wurden mit Traumerlebnissen in Verbindung gebracht:

  • Propofol: Menschen, denen dieses Anästhetikum verabreicht wurde, haben von Halluzinationen und Träumen berichtet, die „angenehm“ sind und sexuelle Assoziationen haben können. Die Träume können auch ungehemmtes Verhalten oder verbale Äußerungen von intimen Gedanken beinhalten. (26)
  • Ketamin: Freiwillige, die eine subanästhetische Dosis Ketamin eingenommen haben, erlebten über 3 Nächte mehr unangenehme Träume als diejenigen, die ein Placebo eingenommen haben. (27)
  • Alkohol: Personen, die sich nach einer Alkoholabhängigkeit in einer Entgiftung befanden, erlebten im Vergleich zu gesunden Kontrollpersonen eine schlechtere Schlafqualität und negativere Träume. Nach 4 Wochen Abstinenz haben sich sowohl die Schlafqualität als auch das Traumerlebnis leicht verbessert. Während dieser Zeit träumten die Teilnehmer mit Alkoholabhängigkeit signifikant häufiger von Alkohol als die Gruppe, die keine Abhängigkeit erlebt hatte. Studien haben ergeben, dass die subjektive Schlaf- und Traumqualität bei Patienten mit Alkoholabhängigkeit stark beeinträchtigt ist. (28)

Marihuana und Kokain

Schlafstörungen und unangenehme Träume wurden mit dem Kokainentzug in Verbindung gebracht. Weiterhin wurde über Schlafstörungen und seltsame Träume berichtet, nachdem der Konsum von Tetrahydrocannabinol (THC) oder Marihuana eingestellt wurde. (29)

Gesundheitszustände, die die Träume beeinflussen

Einige Gesundheitszustände können die Schlaf- und Traumqualität einer Person verändern.

Psychotisch schwere Depression

Bei Menschen mit affektiven und nicht-affektiven Psychosen wurde festgestellt, dass sie sowohl im Traum als auch im Wachzustand ein höheres Maß an ungewöhnlichem Denken oder kognitiver Bizarrheit haben. (30)

Narkolepsie

Die Narkolepsie mit Kataplexie ist eine neurologische Störung, die sich durch übermäßige Tagesmüdigkeit und Veränderungen im Schlafmuster auszeichnet.

Studien haben herausgefunden, dass sich die meisten Menschen zu etwa 85 Prozent an ihre Träume erinnern, unabhängig davon, ob sie eine Narkolepsie haben oder nicht. Menschen mit Narkolepsie haben jedoch über längere und komplexere REM-Träume berichtet.

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass bei Menschen mit Narkolepsie die kognitiven Prozesse, die der Traumerzeugung zugrunde liegen, im Vergleich zu anderen Menschen früher in der Nacht effektiver funktionieren. (31)

Parkinson

Schlafstörungen und schlechte Träume wurden mit der Parkinson-Krankheit in Verbindung gebracht. (32)

Eine Studie untersuchte den Zusammenhang zwischen Testosteronspiegel, heftigen Träumen und REM-Schlaf-Verhaltensstörung bei 31 Männern mit Parkinson-Krankheit (PD).

Die Ergebnisse legten nahe, dass Menschen mit REM-Schlaf-Verhaltensstörung häufiger gewalttätige Träume erlebten, dass aber weder REM-Schlaf-Verhaltensstörung noch gewalttätige Träume mit dem Testosteronspiegel bei Männern mit Morbus Parkinson in Verbindung gebracht wurden.

Eine andere Studie bezog sowohl Männer als auch Frauen mit Morbus Parkinson mit ein. Sie brachte REM-Schlaf-Verhaltensstörung mit gewalttätigen Träumen bei beiden Geschlechtern in Verbindung.

Der Trauminhalt war bei männlichen und weiblichen Teilnehmern ähnlich, aber Männer neigten dazu, mehr gewalttätige Träume zu erleben. (33)

Posttraumatische Belastungsstörung

Gestörte Schlafmuster, Alpträume und angsterfüllte Träume sind Symptome der Posttraumatischen Belastungsstörung (PTBS).

Erinnerung an Träume

Es wird oft gesagt, dass wir 5 Minuten nach dem Ende eines Traumes 50 Prozent seines Inhalts vergessen haben, und 10 Minuten später haben wir 90 Prozent vergessen. Traumforscher schätzen, dass rund 95 Prozent aller Träume beim Erwachen völlig in Vergessenheit geraten.

Manche Menschen haben keine Schwierigkeiten, sich an mehrere nächtliche Träume zu erinnern, während andere sich nur selten oder nie an Träume erinnern. Einige Aspekte des Schlafes scheinen es Träumern schwer zu machen, sich an das Geschehene zu erinnern.

Die meisten Träume werden vergessen, aber manchmal erinnert man sich plötzlich an einen Traum später am Tag oder an einem anderen Tag.

Träume aufzuschreiben oder aufzuzeichnen kann dabei helfen, sich an sie zu erinnern. Das deutet darauf hin, dass die Erinnerung nicht völlig verloren ist, aber aus irgendeinem Grund ist sie schwer wiederzufinden.

Wie beeinflusst das Gehirn die Erinnerungen an Träume?

Studien zu Hirnverletzungen und Neuroimaging haben gezeigt, dass die temporo-parieto-okzipitale Verbindung und der ventromesiale präfrontale Kortex eine entscheidende Rolle bei der Traumerinnerung spielen.

Oberflächen-EEG-Studien zeigten, dass die mit dem erfolgreichen Traum-Recall verbundenen kortikalen Oszillationen im Schlaf die gleichen sind, die auch bei der Bildung und dem Abrufen episodischer Erinnerungen im Wachzustand eine Rolle spielen. (34)

Kortikale Hirnschwingungen des menschlichen Schlafes scheinen ein erfolgreiches Erinnerungsvermögen an Träume vorherzusagen.

Spezifische kortikale Aktivität wurde mit erfolgreichem Traumerinnerung nach dem Aufwachen aus dem REM-Schlaf in Verbindung gebracht, ein Befund, der die Theorie bestärkt, dass Traumerinnerung und episodisches Gedächtnis im Wachzustand miteinander verbunden sind.

Ein anderer Bereich des Gehirns wurde mit erfolgreichen Traumerinnerung nach dem Erwachen aus dem NREM-Schlaf der Stufe 2 in Verbindung gebracht.

Insgesamt deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass die Mechanismen, die der Kodierung und dem Abrufen episodischer Erinnerungen zugrunde liegen, in verschiedenen Bewusstseinszuständen, d.h. sowohl im Wachzustand als auch im Schlaf, gleich bleiben können. (35)

Eine andere Studie mit MRT-Techniken fand heraus, dass lebhafte, bizarre und emotional intensive Träume – die Träume, an die sich die Menschen normalerweise erinnern – mit Teilen von Hirnarealen, die als Amygdala und Hippocampus bekannt sind, in Verbindung stehen.

Die Amygdala spielt eine primäre Rolle bei der Verarbeitung und Erinnerung von emotionalen Reaktionen. Der Hippocampus ist an wichtigen Gedächtnisfunktionen beteiligt, wie z.B. an der Konsolidierung von Informationen aus dem Kurzzeit- in das Langzeitgedächtnis.

Die Wissenschaftler haben auch festgestellt, wo Träume im Gehirn wahrscheinlich auftreten.

Menschen, die an einer klinischen Erkrankung, dem Charcot-Wilbrand-Syndrom, leiden, verlieren die Fähigkeit zu träumen. (36)

Der Verlust der Traumfähigkeit wurde auch bei einer Person festgestellt, die eine Läsion in einem Teil des Gehirns erlebte, der als rechter unterer Zungengyrus bekannt ist. Dieser befindet sich in der Sehrinde.

Es kann sein, dass dieser Bereich des Gehirns, der mit der visuellen Verarbeitung, den Emotionen und den visuellen Erinnerungen verbunden ist, eine Rolle bei der Erzeugung oder Übertragung von Träumen spielt.

Die Menschen spekulieren schon seit Tausenden von Jahren über Träume, aber erst in jüngster Zeit haben Fortschritte in der Technologie es möglich gemacht, die Gehirnaktivität auf eine Weise zu untersuchen, die uns helfen kann zu verstehen, was wirklich passiert, wenn wir träumen.

Vieles über das Leben der Träume bleibt jedoch ein Rätsel.


Teilen