Warum so viele Menschen so unglücklich sind

Warum so viele Menschen so unglücklich sind

Warum sind die Menschen so unglücklich?

Wir wären alle gerne etwas glücklicher.

Das Problem ist, dass vieles von dem, was das Glück bestimmt, außerhalb unserer Kontrolle liegt. Einige von uns sind genetisch veranlagt, die Welt durch eine rosa Brille zu sehen, während andere eine allgemein negative Einstellung haben.

Schlechte Dinge passieren, mit uns und in der Welt. Menschen können unfreundlich sein, und Arbeitsplätze können langweilig sein.

Aber wir haben eine gewisse Kontrolle darüber, wie wir unsere Freizeit verbringen. Das ist ein Grund, warum es sich lohnt zu fragen, welche Freizeitaktivitäten mit Glück verbunden sind und welche nicht.

In einer neuen Analyse von 1 Million US-Teenagern haben Forscher untersucht, wie Teenager ihre Freizeit verbringen und welche Aktivitäten mit Glück zusammenhängen und welche nicht. (1)

Sie wollten sehen, ob Änderungen in der Art und Weise, wie Jugendliche ihre Freizeit verbringen, teilweise einen erstaunlichen Rückgang des Glücks von Jugendlichen ab 2012 erklären könnten – und vielleicht auch den Rückgang des Glücks von Erwachsenen seit 2000.

Ein möglicher Täter taucht auf

In der Studie analysierten die Forscher Daten aus einer national repräsentativen Umfrage unter Acht, Zehnt und Zwölftklässlern, die seit 1991 jährlich durchgeführt wird. (2)

Jedes Jahr werden Jugendliche nach ihrem allgemeinen Glück gefragt, zusätzlich dazu, wie sie ihre Zeit verbringen. Die Forscher fanden heraus, dass Jugendliche, die mehr Zeit damit verbrachten, ihre Freunde persönlich zu sehen, Sport zu treiben, Gottesdienste zu besuchen, zu lesen oder sogar Hausaufgaben zu machen, glücklicher waren.

Allerdings waren Jugendliche, die mehr Zeit im Internet verbrachten, Computerspiele spielten, in sozialen Medien, SMS, Video-Chat oder Fernsehen, weniger glücklich.

Mit anderen Worten, jede Aktivität, die keinen Bildschirm beinhaltete, war mit mehr Glück verbunden, und jede Aktivität, die einen Bildschirm beinhaltete, war mit weniger Glück verbunden.

Die Unterschiede waren beträchtlich: Jugendliche, die mehr als fünf Stunden am Tag online waren, hatten eine doppelt so hohe wahrscheinlich unglücklich zu sein wie diejenigen, die weniger als eine Stunde am Tag Online verbrachten.

Natürlich kann es sein, dass unglückliche Menschen nach Bildschirmaktivitäten suchen. Eine wachsende Zahl von Studien zeigt jedoch, dass der größte Teil der Ursache vom Gebrauch des Bildschirms bis zum Unglück reicht, nicht umgekehrt.

In einem Experiment beendeten Menschen, die nach dem Zufallsprinzip zugewiesen wurden, Facebook für eine Woche aufzugeben. Diese Zeit war glücklicher, weniger einsam und weniger depressiv als diejenigen, die Facebook weiterhin nutzten.

In einer anderen Studie waren junge Erwachsene, die Facebook für ihre Arbeit aufgeben mussten, glücklicher als diejenigen, die ihre Accounts behielten. (3)

Darüber hinaus zeigen mehrere Längsschnittstudien, dass die Bildschirmzeit zu Unglück führt, aber Unglück nicht zu mehr Bildschirmzeit. (4)

Wenn man auf der Grundlage dieser Forschung Ratschläge geben wollte, wäre es sehr einfach: Leg dein Handy oder Tablett hin und tu etwas anderes!

Es sind nicht nur Teenager

Diese Zusammenhänge zwischen Glück und Zeitverwendung sind beunruhigende Nachrichten, da die aktuelle Generation der Teenager mehr Zeit vor den Bildschirmen verbringt als jede frühere Generation.

Die Online-Zeit hat sich zwischen 2006 und 2016 verdoppelt, und 82 Prozent der Zwölftklässler nutzen heute täglich Social Media.

Tatsächlich brach das Glück der Teenager nach 2012 (dem Jahr, in dem die Mehrheit der Amerikaner Smartphones besaß) plötzlich ein. So auch das Selbstwertgefühl der Teenager und ihre Zufriedenheit mit ihrem Leben, insbesondere die Zufriedenheit mit ihren Freunden, die Menge an Spaß, die sie hatten, und ihr Leben als Ganzes.

Diese Verschlechterungen des Wohlbefindens spiegeln andere Studien wider, die einen starken Anstieg der psychischen Gesundheitsprobleme feststellen, einschließlich depressiver Symptome, schwerer Depressionen, Selbstbeschädigung und Selbstmord.

Besonders im Vergleich zu den optimistischen und fast unerbittlich positiven Jahrtausenden ist die Generation deutlich weniger selbstbewusst und mehr Menschen sind depressiv.

Ein ähnlicher Trend könnte bei Erwachsenen auftreten: Forscher stellten zuvor fest, dass Erwachsene über 30 Jahre weniger glücklich waren als vor 15 Jahren und dass Erwachsene seltener Sex hatten.

Es kann viele Gründe für diese Trends geben, aber auch Erwachsene verbringen mehr Zeit vor Bildschirmen als früher. Das könnte bedeuten, dass weniger persönliche Zeit mit anderen Menschen, auch mit ihren Sexualpartnern, verbracht wird. Das Ergebnis: weniger Sex und weniger Glück.

Obwohl sowohl das Glück von Jugendlichen als auch von Erwachsenen in den Jahren der hohen Arbeitslosigkeit inmitten der Großen Rezession (2008-2010) zurückging, erholte sich das Glück in den Jahren nach 2012 nicht wieder, als es der Wirtschaft allmählich besser ging.

Stattdessen ging das Glück weiter zurück, als sich die Wirtschaft verbesserte, was es unwahrscheinlich machte, dass die Konjunkturzyklen für ein geringeres Glück nach 2012 verantwortlich waren.

Wachsende Einkommensungleichheiten könnten eine Rolle spielen, insbesondere für Erwachsene. Wenn ja, würde man erwarten, dass das Glück seit den 1980er Jahren, als die Einkommensungleichheit zu wachsen begann, kontinuierlich zurückgegangen wäre.

Stattdessen begann das Glück um 2000 für Erwachsene und um 2012 für Jugendliche zu sinken. Dennoch ist es möglich, dass die Sorgen um den Arbeitsmarkt und die Einkommensungleichheit Anfang der 2000er Jahre einen Wendepunkt erreichten.

Etwas überraschend fanden die Wissenschaftler heraus, dass Jugendliche, die überhaupt keine digitalen Medien nutzten, eigentlich etwas weniger glücklich waren als diejenigen, die digitale Medien ein wenig nutzten (weniger als eine Stunde pro Tag).

Das Glück war dann mit mehr Stunden Gebrauch immer geringer. So waren die glücklichsten Jugendlichen diejenigen, die digitale Medien nutzten, aber nur für eine begrenzte Zeit.

Die Antwort ist also, die Technologie nicht ganz aufzugeben. Stattdessen ist die Lösung ein vertrautes Sprichwort: Alles in Maßen. Verwende dein Handy für all die coolen Dinge, für die es gut ist. Und dann stellst du es ab und machst etwas anderes.

Du könntest glücklicher sein.


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