3 Gründe, warum du immer schlechte Entscheidungen triffst

3 Gründe, warum du immer schlechte Entscheidungen triffst

Schlechte Entscheidungen

Was glaubst du, wie viele Entscheidungen du im Laufe eines durchschnittlichen Tages triffst? Dutzende von Entscheidungen? Vielleicht Hunderte? Psychologen glauben, dass die Zahl sogar in die Tausende geht.

Einige dieser Entscheidungen haben im Laufe unseres Lebens durchschlagende Auswirkungen (z.B. ob wir studieren, heiraten oder Kinder bekommen), während andere relativ trivial sind (z.B. ob wir ein Schinken- oder Truthahnsandwich zum Mittagessen essen).

Einige dieser Entscheidungen stellen sich als wirklich gut heraus (man wählt einen Studiengang, der dann zu einer lohnenden Karriere führt), während andere am Ende nicht so toll sind (das Truthahnsandwich, das man ausgewählt hat, war schrecklich und hat einem den Magen umgedreht).

Wenn du also auf dein Leben zurückblickst und über einige der schlechten Entscheidungen nachdenkst, die du getroffen hast, fragst du dich vielleicht, warum du genau diese Entscheidungen getroffen hast, die dir jetzt im Nachhinein so schlecht erscheinen.

Warum hast du jemanden geheiratet, der ganz falsch für dich war? Warum hast du diesen überteuerten Kleinwagen gekauft, wenn du vier Kinder hast und ein größeres Fahrzeug brauchst? Was schwebte dir vor, als du im letzten Herbst diese schrecklich hochtaillierte Jeans gekauft hast?

Obwohl es selbstverständlich ist, dass du wahrscheinlich weiterhin schlechte Entscheidungen treffen wirst, kannst du ein tieferes Verständnis für den Prozess hinter diesen manchmal irrationalen Entscheidungen gewinnen.

Es gibt eine Reihe von Faktoren, die zu schlechten Entscheidungen beitragen, und das Wissen, wie diese Prozesse funktionieren und dein Denken beeinflussen, kann dir vielleicht helfen, in Zukunft bessere Entscheidungen zu treffen.

Hier sind 3 Gründe, warum du immer schlechte Entscheidungen triffst

1. Mental Shortcuts (Mentale Abkürzungen)

Mental shortcuts sind Heuristiken menschlichen Handelns, die als eine Art Faustregel das Verhalten steuern, also ohne bedächtige oder vernünftige Überlegungen.

Wenn wir jedes mögliche Szenario für jede mögliche Entscheidung durchdenken müssten, würden wir wahrscheinlich nicht viel an einem Tag erreichen.

Um Entscheidungen schnell und ökonomisch zu treffen, stützt sich unser Gehirn auf eine Reihe von kognitiven Abkürzungen, die als Heuristiken bezeichnet werden. (1)

Diese mentalen Faustregeln erlauben es uns, recht schnell und oft recht genau zu urteilen, aber sie führen auch zu unscharfem Denken und schlechten Entscheidungen.

Ein Beispiel hierfür ist eine hinterhältige kleine mental shortcut, die als „verankerte Voreingenommenheit“ bekannt ist. (2)

In vielen verschiedenen Situationen verwenden Menschen einen anfänglichen Ausgangspunkt als Anker, der dann so angepasst wird, dass sich eine endgültige Schätzung oder ein Wert ergibt.

Wenn du zum Beispiel ein Haus kaufst und du weißt, dass Häuser in deiner angestrebten Nachbarschaft in der Regel für einen Durchschnittspreis von 358.000 Euro verkauft werden, wirst du diese Zahl wahrscheinlich als Grundlage für die Verhandlung des Kaufpreises des von dir gewählten Hauses verwenden.

In einem klassischen Experiment der Forscher Amos Tversky und Daniel Kahneman wurden die Teilnehmer gebeten, ein Glücksrad zu drehen, das eine Zahl zwischen 0 und 100 bot. Die Versuchspersonen sollten dann raten, wie viele Länder Afrikas den Vereinten Nationen angehören.

Diejenigen, die eine hohe Zahl am Glücksrad bekommen hatten, schätzten eher, dass es viele afrikanische Länder in der UNO gibt, während diejenigen, die eine niedrigere Zahl bekommen hatten, eine viel niedrigere Schätzung abgeben würden.

Was kannst du also tun, um die möglichen negativen Auswirkungen dieser Heuristik auf deine Entscheidungen zu minimieren?

Experten gehen davon aus, dass allein das Bewusstsein für die Auswirkungen von Heuristiken auf Entscheidungen dazu beitragen kann, Fehlentscheidungen zu vermeiden.

Im Falle der verankerten Voreingenommenheit kann es hilfreich sein, eine Reihe von möglichen Schätzungen vorzunehmen.

Wenn du also ein neues Auto kaufst, solltest du dir eine Reihe von vernünftigen Preisen ausdenken, anstatt dich auf den Gesamtdurchschnittspreis eines bestimmten Fahrzeugs zu konzentrieren.

Wenn du weißt, dass ein neuer Geländewagen für die gewünschte Größe und Ausstattung zwischen 27.000 und 32.000 Euro kostet, so kannst du eine bessere Entscheidung darüber treffen, wie viel du für ein bestimmtes Fahrzeug zahlen willst.

2. Schlechte Vergleiche

Woher weißt du, dass du ein gutes Angebot für das Tablet bekommen hast, das du gerade gekauft hast?

Oder woher weißt du, dass der Preis, den du für eine Milch im Lebensmittelgeschäft bezahlt hast, fair war? Der Vergleich ist eines der wichtigsten Instrumente, die wir bei der Entscheidungsfindung verwenden.

Du kennst den typischen Preis für ein Tablet oder eine Milch, also vergleichst du die zu findenden Angebote, um den bestmöglichen Preis auszuwählen. Wir legen den Wert auf der Grundlage des Vergleichs der Artikel mit anderen Dingen fest.

Aber was passiert, wenn du schlechte Vergleiche anstellst? Oder wenn die Artikel, mit denen du deine Optionen vergleichst, nicht repräsentativ oder gleichwertig sind?

Betrachte folgendes Beispiel: Wie weit würdest du gehen, um 25 Euro zu sparen?

Wenn ich dir sagen würde, dass du bei einem Artikel für 75 Euro 25 Euro sparen kannst, wenn du 15 Minuten weiter zu einem anderen Ort fährst, würdest du es wahrscheinlich tun.

Aber wenn ich dir sagen würde, dass du bei einem 10.000 Euro Artikel 25 Euro sparen könntest, wärst du dann immer noch bereit, alles zu tun, um das Geld zu sparen?

In den meisten Fällen sind die Menschen weniger bereit, weiter zu fahren, um Geld für den teureren Artikel zu sparen. Warum? 25 Euro sind in beiden Fällen immer noch den gleichen Betrag wert.

In solchen Fällen bist du gerade einem fehlerhaften Vergleich zum Opfer gefallen.

Da du den Betrag, den du sparst, mit dem Betrag, den du bezahlst, vergleichst, scheinen 25 Euro bei einem Vergleich mit einem Artikel im Wert von 75 Euro eine viel größere Ersparnis zu sein als bei einem Artikel im Wert von 10.000 Euro.

Wenn wir Entscheidungen treffen, machen wir oft schnelle Vergleiche, ohne wirklich über unsere Optionen nachzudenken.

Um schlechte Entscheidungen zu vermeiden, kann es manchmal wichtiger sein, sich auf die Logik und die durchdachte Prüfung der Optionen zu verlassen, als auf deine unmittelbare „Bauchreaktion“ zu vertrauen.

3. Zu optimistisch

Überraschenderweise neigen die Menschen zu einem angeborenen Optimismus, der gute Entscheidungen behindern kann.

In einer faszinierenden Studie fragte die Forscherin Tali Sharot die Teilnehmer, wie hoch ihrer Meinung nach die Wahrscheinlichkeit ist, dass eine Reihe unangenehmer Ereignisse geschehen – wie z.B. ein Raubüberfall oder eine unheilbare Krankheit. (3)

Nachdem die Probanden ihre Vorhersagen gemacht hatten, teilten die Forscher ihnen dann mit, wie hoch die tatsächlichen Wahrscheinlichkeiten sind.

Wenn den Menschen gesagt wird, dass das Risiko, dass etwas Schlimmes passiert, geringer ist als sie erwartet haben, neigen sie dazu, ihre Vorhersagen an die neuen Informationen anzupassen, die sie gelernt haben.

Wenn sie feststellen, dass das Risiko, dass etwas Schlimmes passiert, in Wirklichkeit viel höher ist als sie geschätzt haben, neigen sie dazu, die neuen Informationen einfach zu ignorieren.

Wenn eine Person zum Beispiel vorhersagt, dass die Wahrscheinlichkeit, an den Folgen des Zigarettenrauchens zu sterben, nur 5% beträgt, ihr dann aber gesagt wird, dass das tatsächliche Risiko, an den Folgen des Zigarettenrauchens zu sterben, eher bei 25% liegt, werden die Menschen die neuen Informationen wahrscheinlich ignorieren und an ihrer ursprünglichen Schätzung festhalten.

Ein Teil dieser übermäßig optimistischen Prognose rührt von unserer natürlichen Tendenz her, zu glauben, dass anderen Menschen schlimme Dinge passieren, aber nicht uns.

Wenn wir davon hören, dass einer anderen Person etwas Tragisches oder Unangenehmes passiert ist, neigen wir oft dazu, nach Dingen zu suchen, die die Person möglicherweise getan hat, um das Problem zu verursachen.

Diese Neigung, den Opfern die Schuld zuzuschieben, schützt uns davor, zugeben zu müssen, dass wir für Tragödien genauso anfällig sind wie jeder andere.

Sharot bezeichnet dies als eine optimistische Verzerrung oder unsere Tendenz, die Wahrscheinlichkeit, gute Ereignisse zu erleben, zu überschätzen, während wir die Wahrscheinlichkeit, schlechte Ereignisse zu erleben, unterschätzen. (3)

Sie meint, dass es dabei nicht unbedingt um den Glauben geht, dass die Dinge einfach magisch an ihren Platz fallen, sondern um das übermäßige Vertrauen in unsere eigenen Fähigkeiten, Gutes zu bewirken.

Welche Auswirkungen hat also diese optimistische Verzerrung auf die Entscheidungen, die wir treffen? Weil wir vielleicht zu optimistisch sind, was unsere eigenen Fähigkeiten und Aussichten angeht, glauben wir eher, dass unsere Entscheidungen die besten sind.

Experten könnten davor warnen, dass Rauchen oder der Verzehr von zu viel Zucker tödlich sein kann, aber unser Optimismus führt uns zu der Annahme, dass er vor allem andere Menschen tötet, nicht uns.


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