Schadenfreude und die Psychologie dieses dunklen Zustands

Schadenfreude und die Psychologie hinter diesem dunklen Zustand

Schadenfreude

Schadenfreude. Morrissey hat es mit dem Lied „We Hate It When Our Friends Become Successful“ auf den Punkt gebracht, und weißt du was – ich stimme zu.

Es gibt ein sofortiges Gefühl der warmen Zufriedenheit, wenn jemand, den man kennt, nicht die wichtige Beförderung erhalten hat, oder wenn er sich von seinem Partner getrennt hat, oder wenn man herausfindet, dass es an dem Feiertag geregnet hat, auf den er sich das ganze Jahr über gefreut hatte.

Das ist Schadenfreude, aber warum fühlen sie einige von uns und was sagt das über uns aus? (1)

Was ist Schadenfreude?

Ich gebe es zu – ich habe ein krankes Vergnügen an den Unglücksfällen anderer Menschen. Aber was ist mit mir los? Normalerweise bin ich ein netter Mensch, dachte ich.

Es ist nur so, dass ich dieses köstliche Gefühl der Freude in der Magengrube bekomme, wenn die Dinge für andere Menschen schrecklich schief laufen. Es ist wie ein Reflex, eine Bauchreaktion. Ich kann nicht anders.

Dieses perverse Gefühl ist Schadenfreude, und ich wette, ich bin nicht der Einzige, der insgeheim begeistert ist, wenn andere leiden.

„Wann immer ein Freund Erfolg hat, stirbt ein kleines Etwas in mir.“ – Gore Vidal

Schadenfreude ist ein deutsches Wort und besteht aus den Wörtern „Schaden“ und „Freude“. Schadenfreude bedeutet also wörtlich Freude über den Schaden von jemandem.

„Jetzt, da ich alt geworden bin, merke ich, dass es für die meisten von uns nicht genug ist, persönliche Erfolge zu erzielen. Der beste Freund von jemandem muss auch gescheitert sein.“ – Somerset Maugham

Warum also bekommen einige von uns dieses Gefühl der Befriedigung für das Unglück anderer Menschen? Sind wir nur boshafte und böse Menschen? Freuen wir uns über jede einzelne unglückliche Sache, die anderen passiert?

Ich versuchte, an das letzte Mal zurückzudenken, als ich Schadenfreude empfand und was sie auslöste. Und tatsächlich begann ich, es zu verstehen.

Ich fühle mich nicht glücklich, wenn etwas Schreckliches mit einem Menschen passiert, den ich liebe. Das ist keine Schadenfreude für mich.

Damit ich diese Selbstgefälligkeit, diesen kleinen Hauch von Befriedigung spüren kann, muss der Unglückliche etwas getan haben, um seinen eigenen Untergang zu rechtfertigen. Das ist es, was mir ein Gefühl der Schadenfreude gibt.

Beispiele für Schadenfreude

Ich gebe dir einige prominente Beispiele von Schadenfreude:

Kim Kardashian zeigt auf Instagram ihren riesigen, brandneuen Diamantring und wird zwei Tage später ausgeraubt.

Der britische Reality-Star Lauren Goodyer erschütterte Social Media, nachdem ihr fotografiertes Instagram-Bild sich deutlich von einem TV-Interview zwei Wochen später unterscheidet.

Der Fußballspieler Wayne Rooney, der die Tugenden der Ehe preist, wird später beim Besuch von Prostituierten erwischt.

Warum erleben wir diesen dunklen emotionalen Zustand?

Was sind also nach Meinung von Experten die wichtigen Faktoren hinter Schadenfreude? Es gibt vier mögliche Erklärungen:

  • Emotionen: Der Neid und die Ressentiments gegenüber dem anderen Menschen spiegeln unsere eigenen Gefühle von Eifersucht und Unzulänglichkeit wider.
  • Gerechtigkeit: Ein Gefühl der Selbstgefälligkeit, das die andere Person das Unglück verdient hat, und jetzt ist die Gerechtigkeit wiederhergestellt.
  • Identität: Eine Gruppenidentität, die dem Menschen hilft, sich Schadenfreude passend zu anderen Menschen zu fühlen, indem er über Außenstehende lacht.
  • Sozialer Vergleich: Wir beurteilen unser Leben danach, wie gut es allen anderen geht. Wenn es ihnen schlechter geht, fühlen wir uns besser.

Diese Faktoren führen Experten zu der Annahme, dass es drei Arten von Schadenfreude gibt:

  • Aggressionsbasiert – Zufriedenheit, wenn eine andere Gruppe versagt, so dass du dich in deiner Gruppe besser fühlst.
  • Rivalität – Individueller Wettbewerb und der Wunsch, sich von anderen abzuheben.
  • Gerechtigkeit – Ein Gefühl, dass Gerechtigkeit gedient hat und schlechtes Verhalten bestraft wurde.

Studien zur Schadenfreude

Studien zeigen, dass, wenn man Kinder vorher darauf vorbereitet, eifersüchtig zu sein, auch Kinder im Alter von neun Monaten Schadenfreude erleben können.

So führten die Forscher 2013 in einer Studie ein Marionettenspiel für neun Monate alte Säuglinge durch. Einige der Marionetten „mochten“ das gleiche Essen, das die Säuglinge genossen, während andere Marionetten es nicht taten.

Einige der Marionetten haben dann die anderen Marionetten „verletzt“. Die Ergebnisse zeigten, dass die Säuglinge es vorzogen, die Marionetten zu beobachten, die nicht die gleiche Nahrung mochten, da sie verletzt wurden, anstatt die, die es taten.

Eine weitere Studie testete Schadenfreude unter Gleichaltrigen. Eine Mutter las im ersten Szenario ein Buch laut vor und „verschüttete“ versehentlich ein Glas Wasser auf sich selbst, während zwei Kinder zusahen.

Im zweiten Szenario rief sie eines der Kinder auf ihren Schoß und las dann das Buch, während das zweite Kind zusah. Dann „verschüttete“ sie versehentlich wieder das Wasser. Die Ergebnisse zeigten Eifersucht bei dem Kind, das nicht aufgefordert wurde, auf dem Schoß der Mutter zu sitzen.

In einer dritten Studie zeigten die Ergebnisse, dass vierjährige Kinder Anzeichen von Schadenfreude zeigten, wenn ein Kind vorher schrecklich gewesen war.

Es scheint, dass das Gefühl von Freude über das Unglück eines anderen schon in jungen Jahren beginnt.

Was ist der Punkt?

Sind diejenigen, die es fühlen, psychopathische Monster? Mina Cikara ist Assistenzprofessorin für Psychologie an der Harvard University. Sie hat sich auf Schadenfreude spezialisiert und wie sie sich auf Empathie und menschliche Emotionen auswirkt:

„Das Gefühl der Schadenfreude ist eine sehr menschliche Erfahrung. Selbst wenn es keinen greifbaren Nutzen für den Betrachter oder eine größere soziale Gerechtigkeit gibt, sind Unglücke zum Teil angenehm, weil sie die Menschen dazu bringen, sich besser zu fühlen.“ Mina Cikara

Cikara glaubt, dass der Hauptgrund, warum wir uns so fühlen, darin besteht, dass wir uns mit anderen vergleichen, um uns selbst gut zu fühlen.

Genau diese Vorstellung kam erst neulich zur Sprache. Ich habe mir eine Fernsehsendung namens Perception angesehen. Die Hauptfigur ist der Neuropsychiater Dr. Daniel Pierce. Er ist Dozent für Psychologie. In einer Episode stellt er seiner Klasse eine Frage;

Würdest du lieber eine Note 2+ bekommen und alle anderen in deiner Klasse erhalten eine 1?

Oder

„Würdest du lieber eine Note 2- bekommen und alle anderen in deiner Klasse erhalten eine 3?

Im Programm entschied sich die Mehrheit für die Note 2-. Doch Warum? Weil wir uns selbst im Vergleich zu unseren Mitbewerbern bewerten. Wir wollen es besser machen als sie.

Aber wie Dr. Pierce sagte, warum sollte jemand eine niedrigere Note haben wollen? Sieht die 2+ in deinem Lebenslauf nicht besser aus? Es ist hilfreich, Schadenfreude zu erklären.

„Wenn ich mich mit anderen vergleiche und feststelle, dass ich nicht so gut bin wie sie, bin ich viel eher erfreut, wenn sie eine Stufe tiefer gezogen werden.“ Cikara

Wie im Leben ist es natürlich meist eine Kombination von Dingen, die ein Gefühl auslösen. Wir sind doch komplexe Wesen.

Colin Wayne Leach ist Professor für Psychologische Studien an der University of Connecticut. Er sagt:

„Manchmal verursachen mehrere dieser Dinge gleichzeitig Schadenfreude – wir können Schadenfreude gegenüber jemandem empfinden, weil wir ihn nicht mögen, er ist ein Rivale und sein Verlust ist unser Gewinn.“

Ich als jemand, der Schadenfreude empfindet, kann jetzt verstehen, warum ich sie empfinde. Und vielleicht werde ich mich danach beim nächsten Mal nicht mehr so schlecht fühlen.


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