Das Hormon Oxytocin fördert die Spiritualität

Das Hormon Oxytocin fördert die Spiritualität

Oxytocin und Spiritualität

Das Hormon Oxytocin ist vielleicht am bekanntesten für seine Rolle bei Gefühlen der Liebe und der sozialen Bindung. Eine neue Studie deutet jedoch darauf hin, dass es auch in Gefühle der Spiritualität verwickelt ist. (1)

An der Studie nahmen 83 Männer im Alter von 35 bis 64 Jahren teil, die entweder eine Dosis Oxytocin oder ein Placebo erhielten, die beide durch ein Nasenspray verabreicht wurden.

Danach beantworteten sie Fragen über ihre Gefühle der Spiritualität, die sich in diesem Fall auf ein Gefühl der Verbindung zu einer höheren Macht oder Welt (oder zu beiden) beziehen, die dem Leben der Menschen einen Sinn gibt.

Die Studie war „doppelblind“, was bedeutet, dass weder die Männer noch die Forscher wussten, welche Teilnehmer das Hormon und welche das Placebo erhielten.

Männer, die Oxytocin erhielten, sagten eher, dass Spiritualität in ihrem Leben zum Zeitpunkt der Studie und auch eine Woche später wichtig sei, verglichen mit denen, die das Placebo erhielten.

Dies gilt auch, nachdem die Forscher die Emotionen der Teilnehmer zu Beginn der Studie berücksichtigt haben und ob sie einer organisierten Religion angehörten.

Die Teilnehmer, die Oxytocin erhielten, stimmten auch eher mit Aussagen wie „Ich glaube, dass wir alle auf einer höheren Ebene eine gemeinsame Bindung teilen“, „Alles Leben ist miteinander verbunden“ und „Ich glaube, dass es einen größeren Sinn im Leben gibt“ überein.

Oxytocin, das „Liebeshormon“

Die Ergebnisse geben Aufschluss über die biologischen Faktoren, die für das Gefühl der Spiritualität verantwortlich sind. „Oxytocin scheint Teil der Art und Weise zu sein, wie unser Körper spirituelle Überzeugungen unterstützt“, sagte die Co-Autorin der Studie Patty Van Cappellen, eine Sozialpsychologin an der Duke University, in einer Erklärung.

Oxytocin wird manchmal als „Liebeshormon“ bezeichnet, weil es beim Kuscheln freigesetzt wird und vermutlich an der Mutter-Kind-Bindung beteiligt ist.

Die Forscher der neuen Studie sagen jedoch, dass sie nicht wollen, dass Oxytocin aufgrund der Ergebnisse als „das spirituelle Hormon“ bezeichnet wird. Das liegt daran, dass spirituelle Überzeugungen komplex sind und viele biologische Prozesse beinhalten können. „Die Spiritualität ist komplex und wird von vielen Faktoren beeinflusst“, sagte Van Cappellen.

Die Studie ergab auch, dass die Teilnehmer, die Oxytocin erhielten, im Vergleich zu denen, die das Placebo erhielten, während einer geführten Meditationssitzung, die kurz nach Erhalt des Nasensprays stattfand, mehr positive Emotionen meldeten.

Die Forscher analysierten auch die DNA der Teilnehmer für das CD38-Gen, das die Freisetzung von Oxytocin aus Gehirnzellen reguliert. Sie fanden heraus, dass Oxytocin die Spiritualität bei Menschen mit einer bestimmten Variante dieses Gens stärker erhöht.

Da an der Studie nur männliche Teilnehmer beteiligt waren, gelten die Ergebnisse nur für Männer, sagten die Forscher. Oxytocin scheint unterschiedliche Wirkungen bei Männern und Frauen zu haben, und so müssen die Auswirkungen des Hormons auf die Spiritualität bei Frauen noch untersucht werden, sagten sie.


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