Schizophrenie: Ein Nebenprodukt der komplexen Evolution des Gehirns?

Schizophrenie: Ein Nebenprodukt der komplexen Evolution des Gehirns?

Schizophrenie

Neue genetische Hinweise, die in der Zeitschrift Schizophrenia veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass Schizophrenie eine „unerwünschte Nebenwirkung“ der Evolution des komplexen menschlichen Gehirns ist.

Immer mehr Studien beleuchten die genetischen Komponenten der Schizophrenie, die etwa 1 Prozent der Weltbevölkerung betrifft.

Die größte Zwillingsstudie zur Schizophrenie hat 79 Prozent des Risikos der Erkrankung auf Gene zurückgeführt, während eine andere glaubte, dass genetische Mutationen in den Gliazellen des Gehirns für die Erkrankung verantwortlich sein könnten. (1)

Eine neue Studie, die von drei Forschern des Florey Institute for Neuroscience and Mental Health in Parkville, Australien, durchgeführt wurde, findet genetische Veränderungen in einem frontalen Gehirnbereich, die häufig mit Schizophreniemerkmalen in Verbindung gebracht werden, was die Theorie unterstützt, dass die Krankheit eine unerwünschte Nebenwirkung der Evolution des menschlichen Gehirns sein könnte. (2)

Prof. Brian Dean vom Centre for Mental Health der Swinburne University in Hawthorne, Australien, sowie vom Florey Institute ist der entsprechende Autor der neuen Studie.

Veränderte Genexpression im Frontalpol gefunden

Prof. Dean und Kollegen führten eine postmortale Untersuchung der Gehirne von 15 Menschen durch, die an Schizophrenie litten und eine Kontrollgruppe von 15 Personen, die keine Schizophrenie hatten. (3)

Die Wissenschaftler maßen den Gehalt an Boten-RNA (mRNA) im vorderen Pol des Gehirns, im dorsolateralen präfrontalen Kortex und im cingulären Kortex.

Anhand der mRNA-Werte prognostizierten die Forscher genetische Wege, „die von den Veränderungen in der Genexpression betroffen sein würden“.

In den Gehirnen von Menschen, bei denen Schizophrenie diagnostiziert wurde, fanden die Forscher 566 Fälle von Veränderungen der genetischen Expression im vorderen Pol des Gehirns und in den umliegenden Regionen, die bekanntermaßen an schizophrenen Merkmalen beteiligt sind.

Wie die Studienautoren erklären, „ist der frontale Pol entscheidend für die Aufrechterhaltung der kognitiven Flexibilität, die den menschlichen Denk- und Planungsfähigkeiten zugrunde liegt“, zwei Funktionen, „die bei Personen mit Schizophrenie beeinträchtigt sind“.

Neuer genetischer Pfad entdeckt

Die Studie deckte auch einen genetischen Pfad im sogenannten Brodmann-Bereich des Gehirns auf, der Wechselwirkungen zwischen 97 Genen enthielt.

„Ein besseres Verständnis der Veränderungen in diesem Pfad könnte neue Medikamente zur Behandlung der Erkrankung nahe legen“, sagt Prof. Dean.

Es wird angenommen, dass Schizophrenie auftritt, wenn Umweltfaktoren Veränderungen in der Genexpression im menschlichen Gehirn auslösen“.

Solche potenziellen Umweltauslöser für epigenetische Veränderungen sind Schwangerschaft und Geburtskomplikationen sowie psychosoziale Stressfaktoren wie das Aufwachsen in einer dysfunktionalen Familie.

„Obwohl dies nicht vollständig verstanden wird“, fügt Prof. Dean hinzu, „deuten unsere Daten darauf hin, dass der vordere Bereich des Gehirns stark von solchen Veränderungen betroffen ist.“

„Es gibt das Argument, dass Schizophrenie eine unerwünschte Nebenwirkung der Entwicklung eines komplexen menschlichen Gehirns ist und unsere Ergebnisse scheinen dieses Argument zu unterstützen“, sagt Prof. Dean.

„Ein wichtiges Ergebnis dieser Studie“, so die Autoren weiter, „ist, dass kein Gen die Expression in allen drei Regionen der Hirnrinde von Patienten mit Schizophrenie verändert hat“.


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