Die Natur des Bewusstseins: Wer ist sich seiner bewusst?

Die Natur des Bewusstseins: Wer ist sich seiner bewusst?

Das Bewusstsein

Wie kannst du wissen, dass jedes Tier, jeder andere Mensch oder alles, was bei Bewusstsein zu sein scheint, es nicht nur vortäuscht? Genießt es eine innere subjektive Erfahrung, komplett mit Empfindungen und Emotionen wie Hunger, Freude oder Traurigkeit? (1)

Schließlich ist das einzige Bewusstsein, das du mit Sicherheit kennen kannst, dein eigenes. Alles andere ist Inferenz. Die Natur des Bewusstseins macht es zwangsläufig zu einer ganz privaten Angelegenheit.

Diese Fragen sind mehr als philosophisch. Als intelligente digitale Assistenten beginnen sich selbstfahrende Autos und andere Roboter zu vermehren, sind diese KI tatsächlich bewusst oder scheinen es einfach zu sein?

Oder wie sieht es mit Patienten im Koma aus – woher können Ärzte mit Sicherheit wissen, was für ein Bewusstsein vorhanden ist und was nicht, und eine entsprechende Behandlung vorschreiben?

Es gibt ein kleines, aber wachsendes Feld, das sich damit beschäftigt, wie man die Anwesenheit und sogar die Quantität des Bewusstseins in verschiedenen Einheiten beurteilen kann. Ich habe mögliche Tests in drei große Kategorien eingeteilt, die ich die messbaren Korrelate des Bewusstseins nenne.

Man kann nach Gehirnaktivität suchen, die gleichzeitig mit den gemeldeten subjektiven Zuständen auftritt. Oder man kann nach körperlichen Handlungen suchen, die von subjektiven Zuständen begleitet zu sein scheinen.

Schließlich kann man nach den Ergebnisse des Bewusstseins suchen, wie etwa Kunstwerke oder Musik.

Neuronale Zusammenhänge des Bewusstseins

In den letzten zwei Jahrzehnten haben Wissenschaftler verschiedene Methoden zur Untersuchung von Kognition und Bewusstsein bei nicht ansprechbaren Patienten entwickelt. In solchen Fällen gibt es weder Verhaltensweisen zu beobachten noch kreative Ergebnisse zu bewerten.

Man kann jedoch nach den neuronalen Zusammenhängen des Bewusstseins suchen. Was ist körperlich im Gehirn los?

Neuroimaging-Tools wie EEG, MEG, fMRI und transkranielle Magnetstimulation (jeweils mit eigenen Stärken und Schwächen) sind in der Lage, Informationen über die Aktivität im Gehirn auch bei Koma- und vegetativen Patienten zu liefern.

Der kognitive Neurowissenschaftler Stanislas Dehaene hat vier so genannte Signaturen des Bewusstseins identifiziert – spezifische Aspekte der Gehirnaktivität, die er für notwendig hält, um ein normales Bewusstsein zu schaffen.

Er konzentriert sich auf die so genannte „P3-Welle“ im dorsolateralen Kortex – dem Teil des Gehirns hinter der Stirnspitze – weil sie am zuverlässigsten mit normalen Bewusstseinszuständen zu korrespondieren scheint.

Er konzentriert sich auch auf weiträumig synchronisierte elektrische Felder zwischen verschiedenen Teilen des Gehirns als weitere Schlüsselmerkmale des Bewusstseins.

In Tests bei vegetativen und minimal bewussten Patienten haben Dehaene und seine Kollegen erfolgreich vorhergesagt, welche Patienten am ehesten wieder einen normaleren Bewusstseinszustand erreichen werden.

Sid Kouider, ein weiterer Neurobiologe, hat Säuglinge untersucht, um die Wahrscheinlichkeit zu beurteilen, dass sehr junge Babys bei Bewusstsein sind. Er und sein Team suchten nach spezifischen neuronalen Signaturen, die mit der subjektiven Erfahrung bei Erwachsenen einhergehen.

Sie suchten speziell nach einer bestimmten Art von Gehirnwellen, ähnlich der P3-Welle, auf die sich Dehaene konzentriert, die zuverlässige Indikatoren für das Bewusstsein bei Erwachsenen sind.

Sie fanden klare Analogien der P3-Welle im Gehirn von Babys im Alter von fünf Monaten. Kouider kommt zu dem Schluss – nicht überraschend -, dass selbst junge Babys sehr wahrscheinlich auf verschiedene komplexe Weise bewusst sind, wie z.B. das Erkennen von Gesichtern.

Verhaltensbedingte Zusammenhänge des Bewusstseins

Wenn man potenziell bewusste Wesen betrachtet, die nicht direkt kommunizieren können und die keine neurowissenschaftlichen Messgeräte auf dem Kopf erlauben, ist es möglich, physisches Verhalten als Hinweis auf die Anwesenheit und Art des Bewusstseins zu betrachten.

Man weiß, dass eine große Bandbreite menschlicher Verhaltensweisen von bewusster Erfahrung begleitet wird. Wenn man also ähnliche Verhaltensweisen bei anderen Tieren oder sogar Nichttieren sieht, kann man dann vernünftigerweise auf die Gegenwart des Bewusstseins schließen?

Sind Katzen zum Beispiel bei Bewusstsein? Ihre Gehirnarchitektur ist etwas anders als die des Menschen.

Sie haben einen sehr minimalen präfrontalen Kortex, von dem einige Wissenschaftler glauben, dass er das Zentrum vieler Aktivitäten höherer Ordnung im menschlichen Gehirn ist. Aber ist ein präfrontaler Kortex für das Bewusstsein notwendig?

Katzenverhalten ist komplex und ziemlich einfach auf das menschliche Verhalten in vielerlei Hinsicht abzubilden. Katzen schnurren, beugen ihre Zehen und schmiegen sich beim Streicheln an, ähnlich wie Menschen, die bei körperlicher Stimulation Vergnügen zeigen – natürlich ohne das Schnurren.

Sie miauen laut nach Nahrung, wenn sie hungrig sind, und hören auf zu miauen, wenn sie gefüttert werden. Sie zeigen Neugierde oder Angst vor anderen Katzen oder Menschen mit verschiedenen Arten von Körpersprache.

Diese und viele andere leicht zu beobachtende Verhaltensweisen ergeben für die meisten Menschen überzeugende Beweise dafür, dass Katzen tatsächlich bewusst sind und ein reiches Gefühlsleben haben.

Man kann sich vorstellen, nach anderen vertrauten Verhaltensweisen in einer Ratte, einer Ameise oder einer Pflanze zu suchen – wenn man Dinge sieht, die nahe genug an dem liegen, was man bei bewussten Menschen erwarten würde, kann man der beobachteten Kreatur eine bestimmte Art von Bewusstsein zuschreiben.

Kreative Zusammenhänge des Bewusstseins

Wenn du aus irgendeinem Grund neuronale oder verhaltensbedingte Zusammenhänge des Bewusstseins nicht untersuchen kannst, kannst du vielleicht nach kreativen Hinweisen suchen, die auf das Bewusstsein hinweisen würden.

Ist es zum Beispiel bei der Untersuchung alter megalithischer Strukturen wie Stonehenge oder Höhlenmalereien, die bereits vor 65.000 Jahren entstanden sind, vernünftig anzunehmen, dass ihre Schöpfer auf ähnliche Weise wie wir bewusst waren?

Die meisten Leute würden wahrscheinlich ja sagen. Man weiß aus Erfahrung, dass es einer hohen Intelligenz und eines hohen Bewusstseins bedürfte, um solche Gegenstände heute herzustellen, und kommt daher zu dem Schluss, dass unsere alten Vorfahren ähnliche Bewusstseinsebenen hatten.

Was, wenn Forscher offensichtlich unnatürliche Artefakte auf dem Mars oder anderswo im Sonnensystem finden?

Es wird von den fraglichen Artefakten abhängen, aber wenn Astronauten etwas Ähnliches wie menschliche Behausungen oder Maschinen finden würden, das eindeutig nicht menschlichen Ursprungs ist, wäre es vernünftig zu schließen, dass auch die Schöpfer dieser Artefakte bewusst waren.

Näher an der Heimat hat die künstliche Intelligenz einige ziemlich beeindruckende Kunstwerke hervorgebracht – beeindruckend genug, um in einer aktuellen Kunstauktion über 400.000 US-Dollar zu erzielen.

An welchem Punkt kommen vernünftige Menschen zu dem Schluss, dass Kunstschaffen Bewusstsein erfordert?

Forscher könnten eine Art „künstlerischen Turingtest“ durchführen: Bitten Sie die Studienteilnehmer, verschiedene Kunstwerke zu betrachten und zu sagen, welche ihrer Meinung nach wahrscheinlich von einem Menschen geschaffen wurden.

Wenn KI-Kunstwerke die Menschen konsequent dazu bringen, zu denken, dass sie von einer Person gemacht wurden, ist das ein guter Beweis dafür, dass die KI zumindest in gewisser Weise bewusst ist?

Bislang überzeugt die KI die meisten Beobachter nicht, aber es ist vernünftig zu erwarten, dass sie es in Zukunft können werden.

Wo ist mein „Bewusstseinsmesser“?

Kann jemand eine endgültige Antwort über die Gegenwart des Bewusstseins haben? und wie sehr? Leider ist die Antwort auf beide Fragen nein. Es gibt noch keinen „Bewusstseinsmesser“, aber verschiedene Forscher, darunter auch Dehaene, haben einige Ideen.

Der Neurowissenschaftler Giulio Tononi und seine Kollegen wie Christof Koch konzentrieren sich auf das, was sie „integrierte Information“ als Maß für das Bewusstsein nennen.

Diese Theorie legt nahe, dass alles, was mindestens ein Stück Information integriert, mindestens eine winzige Menge an Bewusstsein hat. Eine Leuchtdiode zum Beispiel enthält nur ein wenig Information und hat damit eine sehr begrenzte Art von Bewusstsein.

Mit nur zwei möglichen Zuständen, ein- oder ausgeschaltet, ist es jedoch eine eher uninteressante Art von Bewusstsein.

Die Bewusstseinsprüfung steckt noch in den Kinderschuhen. Aber dieses Studiengebiet erlebt eine Renaissance, weil die Erforschung des Bewusstseins im Allgemeinen endlich zu einer respektablen wissenschaftlichen Tätigkeit geworden ist.

Bald ist es möglich, zu messen, wie viel Bewusstsein in verschiedenen Einheiten vorhanden ist – auch in dir und mir.


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