Der Luzifer-Effekt: Warum gute Menschen böse Dinge tun

Der Luzifer-Effekt: Warum gute Menschen böse Dinge tun

Der Luzifer-Effekt

Es scheint, dass wir die Nachrichten in diesen Tagen nicht einschalten können, ohne von einem weiteren tragischen Massenschießen oder den perversen Taten eines verdrehten Serienkillers zu hören.

Typischerweise verbindet diese Geschichten die Hintergründe der Täter. Ungeachtet dessen, ob die Angehörigen der Täter es bemerkt haben oder nicht, hatten die Täter in der Vergangenheit ein schlechtes Verhalten.

Sie waren die Außenseiter, sie hatten keine Freunde, und niemand mochte sie. Mit anderen Worten, sie waren bereits schlechte Menschen. Aber was ist mit den Ausnahmen? Die guten Menschen, die am Ende schlechte Dinge tun? Vielleicht kann uns der Luzifer-Effekt helfen zu verstehen. (1)

Was ist der Luzifer-Effekt?

Woher kommt der Begriff?

In der Bibel war Luzifer einer von Gottes Engeln. Als solcher musste er perfekt, schön, weise und einfach rundum prächtig sein. Und das war er auch. Er war jedoch von seiner eigenen Schönheit besessen und glaubte, dass er die gleiche Herrlichkeit wie Gott verdiente.

Als Ergebnis von Luzifers Überheblichkeit warf Gott ihn mit einer solchen Kraft auf die Erde, dass er die Hölle erschuf. Wir wissen jetzt, dass Luzifer einst ein guter Mensch war, der sich schlecht benommen hatte.

Was ist also der Luzifer-Effekt?

Der Luzifer-Effekt beschreibt den extremen transformativen Wechsel, den ein Mensch von gut zu schlecht durchläuft. Die meisten von uns glauben, dass wir nie eine böse Tat begehen würden, wenn wir nicht unter extremem Druck stehen würden.

Wenn wir beispielsweise Angst vor unserem Leben oder dem unserer Kinder haben, können wir austeilen und jemanden versehentlich verletzen. Aber wir würden nicht absichtlich Opfer aufsuchen, um sie zu verletzen.

Das liegt nicht in unserer Natur. Aber einige Experten denken, dass jeder von uns zum Bösen fähig ist. Man braucht sich nur den Zweiten Weltkrieg und die schrecklichen Grausamkeiten anzusehen, die von Hunderttausenden von Nazi-Truppen verübt wurden.

Philip Zimbardo ist der Psychologe hinter dem berüchtigten Stanford Prison Experiment 1971. In dieser Studie nahm Zimbardo normale, aufgeschlossene Studenten und wies ihnen zufällig die Rollen von Gefangenen oder Wachen zu.

Aufgrund der Brutalität den Häftlingen gegenüber musste das Experiment in weniger als einer Woche eingestellt werden.

Als Ergebnis dieser Studie hat Zimbardo die folgenden 30 Jahre damit verbracht, die spezifischen Umstände zu erforschen, die zum Luzifer-Effekt beitragen könnten. Er untersuchte, was den perfekten Sturm ausmacht und gute Menschen befähigt, böse Taten zu begehen. (1)

4 Fakten, die den Luzifer-Effekt ausmachen

1. Gruppenkonformität

Wenn wir uns mit einer Gruppe identifizieren, werden wir eher unser Verhalten ändern, um dieser Gruppe zu entsprechen. Außerdem ist es weniger wahrscheinlich, dass wir uns gegen die Mitglieder unserer Gruppe aussprechen.

Das macht Sinn. Niemand mag es, sich hervorzuheben oder der Seltsame zu sein. Wir alle wollen in der Gruppe sein. Wenn wir es nicht sind, werden wir gemobbt oder geächtet. Wir sind in unserer eigenen Gruppe sicher.

Solomon Asch führte nach dem Zweiten Weltkrieg Experimente zum Gruppeneinfluss auf das Individuum durch. Er wollte sehen, wie Einzelpersonen reagierten, wenn eine Gruppe falsche Informationen präsentierte.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Mehrheit der Gruppe zustimmte, auch wenn sie eindeutig falsch war. Dies deutet auf die Bereitschaft hin, eine Gruppenentscheidung zu akzeptieren.

Asch vermutete, dass die Zugehörigkeit zu einer Gruppe uns zwingen kann, Verhaltensweisen anzunehmen, mit denen wir vielleicht nicht einverstanden sind.

2. Gehorsam gegenüber der Autorität

Stanley Milgram wollte verstehen, warum so viele gewöhnliche Menschen während des Zweiten Weltkriegs dem Nazi-Regime folgten. In den 1960er Jahren führte er das berühmte Autoritätsexperiment durch. (2)

Ein Teammitglied der Studie wurde auf einem Stuhl festgezurrt und ein Teilnehmer war für die Verabreichung von Elektroschocks verantwortlich, wenn das Teammitglied eine Frage falsch beantwortet hatte.

Nach der Hälfte des Experiments klagte das Teammitglied über einen schwachen Herzschlag. Die Studie zeigte, dass die Anwesenheit einer Autoritätsperson im Raum bedeutete, dass die Mehrheit der Teilnehmer tödliche Schocks lieferte.

„Könnte es sein, dass Eichmann und seine Millionen Komplizen im Holocaust nur Befehle befolgten? Könnten wir sie alle Komplizen nennen?“ – Milgram

Dieses Experiment beweist, dass selbst Menschen mit den besten Absichten abscheuliche Taten begehen können.

3. Stereotypen

Erinnerst du dich, als der Schauspieler Liam Neeson ein Interview gab, in dem er gestand, schwarze Männer verprügeln zu wollen? Neesons Freund war von einem Schwarzen angegriffen worden, und seine unmittelbare Reaktion war, jeden Schwarzen auf dem Planeten zu suchen, zu finden und anzugreifen.

Dies deutet darauf hin, dass rationale Menschen plötzlich die lächerlichsten unrealistischsten Gedanken in den Kopf bekommen.

In ihrer Studie von 1933 führten Katz und Braly ein Fragebogen-Experiment für Studenten der Princeton University in den USA durch. Die Studenten zeigten klare rassische Stereotypen und glaubten, dass weiße Amerikaner eifrig und fleißig waren, Schwarze waren faul, Juden waren klug und Japaner schlitzohrig. (3)

4. Umfeld

Während des Irak-Krieges begannen Berichte über Grausamkeiten, die von amerikanischen Soldaten in einem Gefangenenlager der US-Armee namens Abu Ghraib begangen wurden, in die Nachrichten zu gelangen.

Diese Gräueltaten umfassten Vergewaltigung und Sodomie von männlichen und weiblichen Gefangenen.

Sie zwangen die Gefangenen in sexuelle Positionen und fotografierten sie dann, schlugen, traten und traktierten sie, hielten sie mehrere Tage lang nackt fest und zwangen die männlichen Gefangenen zum Masturbieren.

Während einer Untersuchung des Verhaltens des Soldaten erfuhr Dr. Zimbardo von der Umgebung und den Bedingungen, in denen die Soldaten lebten. Sie arbeiteten in 12-Stunden-Schichten ohne Unterbrechungen für 40 Tage am Stück.

Das Gefängnisumfeld war ekelhaft, mit menschlichen Überresten wie Blut und Schimmel auf dem Boden und den Wänden. Und die Soldaten mussten in den Zellen schlafen und täglich Mörserangriffe ertragen.

Zimbardo kam zu dem Schluss, dass sich die Verschlechterung des Umfelds erheblich auf die psychische Gesundheit der Soldaten auswirkte.

Wer ist anfällig für den Luzifer-Effekt?

Leider kann jeder anfällig für den Luzifer-Effekt sein, wie Zimbardo in seinem Gefängnisexperiment belegte. Alles, was Zimbardo tat, war, diesen liberalen Studenten verschiedene Rollen als Wachen oder Gefangene zuzuweisen.

Er erlebte die brutalste Grausamkeit von den so genannten Wachen, die ihre sadistischen Pflichten auf ein extremes Niveau brachten. Tatsächlich war einer der Schüler so wütend, dass er nach nur 36 Stunden entlassen wurde.

„In nur wenigen Tagen wurden unsere Wachen sadistisch und unsere Gefangenen depressiv und zeigten Anzeichen von extremem Stress.“ – Zimbardo

Eine interessante Sache, die aus diesem Experiment hervorgeht, ist, dass den Wachen nicht gesagt wurde, wie sie ihre Autorität über die Gefangenen geltend machen sollten.

Sie konnten tun, was sie wollten, in angemessener Weise. Als solche benutzten sie zunächst Liegestütze, um schlechtes Verhalten im Gefängnis zu bestrafen. Dies ist deshalb von Bedeutung, weil die SS-Wachen der Nazis in den Kriegsgefangenenlagern mit der gleichen Methode begonnen hatten.

Abschließende Gedanken

Studien zeigen, dass ein Individuum von der Gruppe beeinflusst wird, mit der es sich identifiziert, von der Angst, Autoritäten nicht zu gehorchen, von Stereotypen bestimmter Menschen und von der Reaktion auf ihr Umfeld.

Das ist es, was normale, rationale Menschen dazu bringt, böse zu werden. Wenn wir uns dieser Einflüsse bewusst sind, wird dieser Effekt vielleicht nicht so einen heimtückischen Einfluss auf uns haben.


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