Die Wissenschaft hinter luziden Träumen

Die Wissenschaft hinter luziden Träumen

Luzide Träume

In luziden Träumen erkennt der Träumer, dass er träumt, während er schläft. Was ist die Wissenschaft hinter diesem faszinierenden Bewusstseinsphänomen? Dieser besondere Beitrag befasst sich mit der aktuellen Forschung.

Wenn wir träumen, wissen wir normalerweise nicht, dass wir träumen, und die unwahrscheinlichsten Ereignisse, Charaktere und Umgebungen erscheinen uns real.

Doch ab und zu erkennen einige von uns in einem Traum, dass wir träumen. Dieses Phänomen wird als „luzides Träumen“ bezeichnet und hat das Interesse von Forschern und der Öffentlichkeit geweckt.

Zu lernen, Aspekte deiner Träume zu kontrollieren, kann eine großartige Möglichkeit sein, Aktivitäten zu erforschen, die du im wirklichen Leben nie tun könntest, Ängste zu bewältigen und zu überwinden und mehr über dein Unterbewusstsein zu erfahren.

In diesem Artikel betrachten wir einige der wissenschaftlichen Erkenntnisse, die hinter dem luziden Träumen stehen. (1)

Wenn du also daran interessiert bist, herauszufinden, wie häufig luzide Träume sind, wer eher dazu neigt, sie zu haben und warum, und was im Gehirn während eines luziden Traums passiert, lies weiter.

Wie häufig sind luzide Träume?

Es bleibt unklar, wie viele Menschen luzide Träume erleben, aber die Forscher haben grobe Schätzungen auf der Grundlage persönlicher Berichte vorgenommen, auf die sie durch ihre Studien zurückgegriffen haben.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2017, die in der Zeitschrift Imagination, Cognition and Personality veröffentlicht wurde: Das Bewusstsein in Theorie, Forschung und klinischer Praxis bezog sich auf Schätzungen, die darauf hindeuten, dass 51% der Individuen in einer repräsentativen Population mindestens einmal in ihrem Leben einen luziden Traum erlebt hatten, und etwa 20% mindestens einmal im Monat luzide Träume hatten. (2)

Die gleiche Studie hat gezeigt, dass Menschen in ihrer Kindheit, beginnend im Alter von etwa 3 und 4 Jahren, eher spontane, klare Träume erleben. Die Wahrscheinlichkeit, dass luzide Träume entstehen, nimmt jedoch in der frühen Jugend ab.

„Nach dem Alter von 25 Jahren scheint der spontane Beginn von luziden Träumen sehr selten zu sein“, schreiben die Studienautoren.

Die Forscher – sie kommen von den Universitäten Mannheim und Heidelberg, beide in Deutschland – untersuchten, ob Persönlichkeitsmerkmale helfen können, die Wahrscheinlichkeit vorherzusagen, dass eine Person luzide Träume erlebt.

Die Studie ergab, dass Offenheit für eine Erfahrung positiv mit einer luziden Traumfrequenz korreliert. Angenehmlichkeit – ein Persönlichkeitsmerkmal, das oft auf das Niveau der Freundlichkeit und des Taktes einer Person in zwischenmenschlichen Beziehungen hinweist – ist es jedoch nicht.

Die Studie zeigte auch, dass Neurotizismus – ein Persönlichkeitsfaktor, der sich oft als starke Stimmungsschwankungen, Angstzustände und Depressionen darstellt – mit einer höheren Frequenz von klaren Träumen assoziiert ist.

Luzide Träume und Schlafstörungen

Denholm Aspy, Ph.D., der luzides Träumen erforscht, gab ein Interview indem er vorschlug, dass bestimmte neurophysiologische oder neurochemische Faktoren auch dazu führen können, dass eine Person eher spontane luzide Träume erlebt. (3)

In den meisten Fällen tritt das luzide Träumen während der REM-Phase (Rapid Eye Movement) des Schlafes auf, was auch der Fall ist, wenn viele normale Träume auftreten. Es ist möglich, dass neurochemische Besonderheiten eine Rolle beim „Einschalten“ von Teilen unseres Bewusstseins spielen, obwohl sie im Allgemeinen „abgeschaltet“ werden.

„Ich spekuliere hier ein wenig, aber einige Leute könnten dazu neigen, mehr von den Neurotransmittern zu produzieren, die den REM-Schlaf unterbrechen, typischerweise Acetylcholin“, sagte Aspy.

„Du hast vielleicht eine zufällige Variation in der Neurologie oder Neurochemie. Ich weiß, dass Menschen mit Narkolepsie dazu neigen, viel mehr luzide Träume zu haben als der Durchschnitt, und sie haben eine Menge Schlafstörungen“, fuhr er fort.

Einige anekdotische Erfahrungen sowie einige Studien deuten darauf hin, dass luzides Träumen mehr mit der Erfahrung der Schlaflähmung gemein haben kann als das normale Träumen.

In der Schlaflähmung erwacht der Geist bis zu einem gewissen Grad, während der Körper schläft und sich nicht bewegen kann. Wenn das passiert, erleben Einzelpersonen in der Regel sehr realistische Halluzinationen, als ob der Inhalt eines Traums in die reale Welt „durchgesickert“ wäre.

So fand beispielsweise eine Studie aus dem Jahr 2017 – die im Journal of Sleep Research veröffentlicht wurde – einen signifikanten positiven Zusammenhang zwischen Schlaflähmung und luzider Traumfrequenz in einer Kohorte mit 1.928 erwachsenen Teilnehmern. (4)

„Es ist wahrscheinlich, dass diese Schlaferlebnisse durch eine ähnliche Neurophysiologie unterstrichen werden“, schreiben die Studienautoren.

Sie stellen auch fest, dass „dissoziative Erfahrung der einzige häufige Prädiktor sowohl für Schlaflähmung als auch für Häufigkeit von luziden Träumen war, was darauf hindeutet, dass Personen, die beide ungewohnte Schlaferlebnisse erleben, auch größere dissoziative Erfahrungen im täglichen Leben erleben“.

Die Rolle von Ernährung und Meditation

Neben neurochemischen und neurophysiologischen Faktoren, sagte Aspy, kann es auch andere unerwartete Mitwirkende geben, ob eine Person wahrscheinlich luzide Träume erleben wird oder nicht. Ein Faktor, so erklärte er, könnte einfach die Ernährung sein.

„Menschen, die einen niedrigen Gehalt an bestimmten Vitaminen haben, neigen dazu, sich schlecht an Träume zu erinnern und überhaupt keine luziden Träume zu haben“, sagte Aspy, „während ich zum Beispiel in meiner Studie, die ich 2017 veröffentlichte, festgestellt habe, dass die Verabreichung von Vitamin B6 den Menschen veranlasste, sich mehr an ihre Träume zu erinnern, und das könnte auch nützlich sein, um luzide Träume zu haben.“

In dieser Studie fanden Aspy und Kollegen heraus, dass Personen, die vier Nächte vor dem Schlafengehen 240 Milligramm (mg) Vitamin B6 einnahmen, es viel einfacher fanden, sich an ihre Träume zu erinnern, als sie aufwachten. (5)

„Die allgemeine Traumerinnerung ist der wichtigste Prädiktor für luzide Träume“, sagte Aspy. Das bedeutet, dass bestimmte Änderungen in der Ernährung es wahrscheinlicher machen könnten, dass sich Menschen nicht nur regelmäßig an ihre Träume erinnern, wenn sie aufwachen, sondern auch, dass sie häufige Träume leichter in luzide Träume verwandeln können.

Ein weiterer Faktor, der eine Rolle bei der Wahrscheinlichkeit einer Person spielen kann, luzide Träume zu erleben, ist die Meditation. Eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab, dass Menschen, die lange Zeit Meditation praktiziert haben, eher luzide Träume haben. (6)

Das, erklären die Forscher, macht Sinn, denn „die Aufmerksamkeit auf den gegenwärtigen Bewusstseinszustand im Wachzustand und die Überlegung, ob die aktuelle Erfahrung ein Traum sein könnte, ist eine der Kerntechniken in der modernen luziden Traumpraxis“.

Was passiert im Gehirn?

Aber was passiert im Gehirn, wenn ein Mensch einen luziden Traum erlebt? „Luzides Träumen ist ein hybrider Bewusstseinszustand mit Merkmalen des Wachseins und Träumens“, schreiben Julian Mutz und Amir-Homayoun Javadi in einer Rezension, die sie 2017 in Neuroscience of Consciousness veröffentlichten. (7)

Das macht dieses Schlaferlebnis besonders spannend, zumal die Wissenschaftler noch unklar sind über alle Gehirnmechanismen, die mit dem Träumen zusammenhängen.

In ihrem Review betrachteten Mutz und Javadi frühere Studien zur Hirnaktivität im Schlaf und insbesondere in Zeiten des normalen Träumens gegenüber dem luziden Träumen.

Die beiden Forscher fanden heraus, dass während des luziden Träumens eine erhöhte Aktivität im dorsolateralen präfrontalen Kortex, im bilateralen frontopolaren präfrontalen Kortex, im precuneus, in den unteren parietalen Läppchen und im supramarginalen Gyrus vorliegt.

Dies sind alle Hirnareale, die mit höheren kognitiven Funktionen zusammenhängen, einschließlich Aufmerksamkeit, Arbeitsspeicher, Planung und Selbstbewusstsein.

Beim Blick auf die Forschung zu luziden Träumen und Bewusstseinszuständen stellten die Forscher auch fest, dass während eines luziden Traums „Ebenen der Selbstbestimmung (d.h. die subjektive Erfahrung, frei nach eigenem Willen zu handeln)“ denen ähnlich waren, die Menschen in Wachzuständen erlebten. In normalen Träumen war die Selbstbestimmung jedoch deutlich eingeschränkt.

Mutz und Javadi stellen auch fest, dass Wissenschaftler durch weiterführende Studien über luzides Träumen mehr über verschiedene Arten von Bewusstsein erfahren könnten, die weniger einfach zu trennen und zu anderen Zeiten zu studieren sind.

Dr. Tadas Stumbrys – ein Forscher der Universität Vilnius in Litauen, der sich auf die Wissenschaft der Träume spezialisiert hat – bemerkte, dass die Perfektionierung der Kunst des luziden Träumens für viele Menschen verlockend ist, die sie oft für „Wunscherfüllung, wie Fliegen oder Sex“ nutzen. (8)

Während es sicherlich möglich ist, im luziden Träumen besser zu werden, können luzide Träumer nur begrenzte Aspekte ihres Traums auf einmal kontrollieren. „Ich habe noch nie von jemandem gehört, der in einem luziden Traum alles gleichzeitig kontrollieren kann“, sagte Aspy.

Viele Merkmale des luziden Träumens bleiben ein Rätsel, wie z.B. Details über die dahinter liegenden Gehirnmechanismen. Ein weiteres Unbekanntes ist, warum luzide Träume manchmal ominös werden können – etwa 7% davon sind überraschenderweise luzide Albträume, so Stumbrys.

Dies sind Wege für die Zukunftsforschung, die noch nicht versteht, was luzide Träume für den Träumer leisten können und wo sie auf die Karte der Schlaferlebnisse passen.


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