Emotionen: Die 3 Arten der emotionalen Reaktion

Emotionen: Die 3 Arten der emotionalen Reaktion

Emotionale Reaktion

Emotionen scheinen unser tägliches Leben zu beherrschen.

Wir treffen Entscheidungen, die darauf beruhen, ob wir glücklich, wütend, traurig, gelangweilt oder frustriert sind.

Wir wählen Aktivitäten und Hobbys auf der Grundlage der Gefühle, die sie auslösen.

Emotionen definiert

Laut dem Buch “Discovering Psychology” von Don Hockenbury und Sandra E. Hockenbury ist eine Emotion ein komplexer psychologischer Zustand, der drei verschiedene Komponenten umfasst: eine subjektive Erfahrung, eine physiologische Reaktion und eine Verhaltens- oder Ausdrucksreaktion. (1)

Neben dem Versuch zu definieren, was Emotionen sind, haben die Forscher auch versucht, die verschiedenen Arten von Emotionen zu identifizieren und zu klassifizieren.

Die Beschreibungen und Erkenntnisse haben sich im Laufe der Zeit verändert:

  • 1972 schlug der Psychologe Paul Eckman vor, dass es sechs grundlegende Emotionen gibt, die in allen menschlichen Kulturen universell sind: Angst, Ekel, Wut, Überraschung, Glück und Traurigkeit. (2)
  • Im Jahr 1999 erweiterte er diese Liste um eine Reihe weiterer Grundemotionen, darunter Peinlichkeit, Aufregung, Verachtung, Scham, Stolz, Zufriedenheit und Belustigung. (2)
  • In den 1980er Jahren führte Robert Plutchik ein weiteres System zur Klassifizierung von Emotionen ein, das als “Rad der Emotionen” bekannt ist. Dieses Modell zeigte, wie verschiedene Emotionen miteinander kombiniert oder vermischt werden können, ähnlich wie ein Künstler Primärfarben mischt, um andere Farben zu schaffen. (3) Plutchik schlug 8 primäre emotionale Dimensionen vor: Glück vs. Traurigkeit, Wut vs. Angst, Vertrauen vs. Ekel und Überraschung vs. Erwartung. Diese Emotionen können dann kombiniert werden, um andere zu erzeugen (wie z.B. Glück + Erwartung = Aufregung).

Um besser zu verstehen, was Emotionen sind, konzentrieren wir uns auf ihre drei Schlüsselelemente, bekannt als die subjektive Erfahrung, die physiologische Reaktion und die Verhaltensreaktion.

3 Arten der emotionalen Reaktion

Die subjektive Erfahrung

Während Experten glauben, dass es eine Reihe von universellen Grundemotionen gibt, die von Menschen auf der ganzen Welt unabhängig von ihrem Hintergrund oder ihrer Kultur erlebt werden, glauben Forscher auch, dass das Erleben von Emotionen sehr subjektiv sein kann. (4)

Wir haben zwar breite Etiketten für Emotionen wie “wütend”, “traurig” oder “glücklich“, aber die eigene Erfahrung dieser Emotionen kann sehr viel multidimensionaler, also subjektiver sein.

Betrachte beispielsweise Wut. Ist alle Wut gleich? Deine eigene Erfahrung kann von leichter Verärgerung bis hin zu blendender Wut reichen.

Außerdem erleben wir nicht immer reine Formen jeder Emotion. Gemischte Emotionen über verschiedene Ereignisse oder Situationen in unserem Leben sind häufig. Wenn du mit dem Beginn einer neuen Arbeitsstelle konfrontiert wirst, fühlst du dich vielleicht sowohl aufgeregt als auch nervös.

Heiraten oder ein Kind zu bekommen, kann von einer Vielzahl von Emotionen geprägt sein, die von Freude bis zu Angst reichen. Diese Emotionen können gleichzeitig auftreten, oder man kann sie auch nacheinander empfinden.

Die physiologische Reaktion

Wenn du schon einmal vor Angst in deinem Bauch taumeln oder dein Herz vor Angst abtasten musstest, dann ist dir klar, dass Emotionen auch starke physiologische Reaktionen hervorrufen. (Oder, wie in der Cannon-Bard-Theorie der Emotionen, wir fühlen Emotionen und erleben gleichzeitig physiologische Reaktionen).

Viele der physiologischen Reaktionen, die man während einer Emotion erlebt, wie z.B. schwitzende Handflächen oder ein rasender Herzschlag, werden vom Sympathikus, einem Zweig des autonomen Nervensystems, reguliert.

Das autonome Nervensystem steuert unwillkürliche Körperreaktionen, wie z.B. den Blutfluss und die Verdauung. Das sympathische Nervensystem hat die Aufgabe, die Kampf- oder Fluchtreaktionen des Körpers zu steuern.

Wenn man einer Bedrohung gegenübersteht, bereiten diese Reaktionen den Körper automatisch darauf vor, vor der Gefahr zu fliehen oder sich der Bedrohung frontal zu stellen.

Während sich frühe Studien zur Physiologie der Emotionen eher auf diese autonomen Reaktionen konzentrierten, hat sich die neuere Forschung auf die Rolle des Gehirns bei Emotionen konzentriert.

Hirnscans haben gezeigt, dass die Amygdala, ein Teil des limbischen Systems, eine wichtige Rolle bei Emotionen und insbesondere bei Angst spielt. (5)

Die Amygdala selbst ist eine winzige, mandelförmige Struktur, die mit verschiedenen Zuständen wie Hunger und Durst sowie mit Gedächtnis und Emotionen in Verbindung gebracht wurde.

Forscher haben mit Hilfe der Hirnbildgebung gezeigt, dass die Amygdala aktiviert wird, wenn Menschen bedrohliche Bilder gezeigt werden. Es hat sich auch gezeigt, dass eine Schädigung der Amygdala die Reaktion auf Angst beeinträchtigt. (6)

Die Verhaltensreaktion

Die letzte Komponente ist vielleicht diejenige, die dir am vertrautesten ist – der tatsächliche Ausdruck von Emotionen.

Wir verbringen einen beträchtlichen Teil unserer Zeit damit, die emotionalen Äußerungen der Menschen um uns herum zu interpretieren.

Unsere Fähigkeit, diese Ausdrücke genau zu verstehen, ist an das gebunden, was Psychologen emotionale Intelligenz nennen, und diese Ausdrücke spielen eine wichtige Rolle in unserer gesamten Körpersprache.

Die Forschung legt nahe, dass viele Ausdrücke universell sind, wie z.B. ein Lächeln als Zeichen für Glück oder ein Stirnrunzeln als Zeichen für Traurigkeit. Soziokulturelle Normen spielen auch eine Rolle bei der Art und Weise, wie wir Gefühle ausdrücken und interpretieren.

In Japan zum Beispiel neigen die Menschen dazu, Ängste oder Abscheu zu verdecken, wenn eine Autoritätsperson anwesend ist.

Ebenso drücken westliche Kulturen wie die Vereinigten Staaten eher negative Emotionen aus, sowohl allein als auch in der Gegenwart anderer, während östliche Kulturen wie Japan dies eher tun, wenn sie allein sind. (7)

Emotionen vs. Stimmungen

Im alltäglichen Sprachgebrauch werden die Begriffe “Emotionen” und “Stimmungen” oft austauschbar verwendet, doch Psychologen unterscheiden tatsächlich zwischen beiden.

Wie unterscheiden sie sich? Eine Emotion ist normalerweise recht kurzlebig, aber intensiv. Emotionen haben wahrscheinlich auch eine bestimmte und identifizierbare Ursache.

Wenn man zum Beispiel mit einem Freund über die Politik nicht einer Meinung ist, kann man für kurze Zeit wütend sein. Eine Stimmung hingegen ist normalerweise viel milder als eine Emotion, aber länger anhaltend. (8)

In vielen Fällen kann es schwierig sein, die spezifische Ursache einer Stimmung zu identifizieren. Beispielsweise kann es vorkommen, dass man sich mehrere Tage lang ohne einen klaren, erkennbaren Grund trübsinnig fühlt.


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