Mit zunehmendem Alter nimmt der Narzissmus ab

Studie: Mit zunehmendem Alter nimmt der Narzissmus ab

Narzissmus

Eine neue Studie, die zwei Umfragen unter Mitgliedern der Generation X analysiert, die 23 Jahre auseinander durchgeführt wurden, zeigt, dass der Narzissmus und seine Komponenten – Eitelkeit, Ansprüche und Führung – mit dem Alter abnehmen.

Die Studie erschien in einer aktuellen Ausgabe des Journal of Personality and Social Psychology. (1)

1992 befragten Forscher 486 Studenten der University of California in Berkeley und erreichten dann 23 Jahre später 237 der ursprünglichen Teilnehmer.

Obwohl diese Kohorte eine Elitegruppe von Individuen umfasst – 64% von ihnen erwarben einen Abschluss und verdienten letztendlich das Doppelte des nationalen Durchschnittseinkommens – sind die Autoren der neuen Studie der Meinung, dass die Muster in den Daten so stark sind, dass sie wahrscheinlich für die Generation X insgesamt gelten.

Die Schlussfolgerungen der Studie stimmen auch mit früheren Untersuchungen überein. Emily Grijalva, die Leiterin der Studie und Professorin für organisiertes Verhalten an der Washington University in St. Louis‘ Olin Business School, erklärt:

„Die bisherige Forschung stützt das Argument, dass Menschen im Laufe der Zeit reifen, indem sie zeigen, dass sie im Allgemeinen gewissenhafter, angenehmer und emotional stabiler werden – weniger ängstlich und depressiv – vom jungen Erwachsenenalter bis ins mittlere Alter.“

Sie behauptet, dass Narzissmus die „Antithese der Reife“ ist und stellt fest, dass „Reife hier sozial betrachtet wird – ein angenehmerer und produktiverer Bürger in einer Gesellschaft“.

Nur 3% der Probanden zeigten eine Zunahme des Narzissmus. Einige blieben jedoch im Alter von 41 Jahren genauso narzisstisch wie im Alter von 18 Jahren“, sagt Co-Leiterin Eunike Wetzel von der Otto-von-Guericke-Universität in Magdeburg, Deutschland.

Überraschung der Führungspersönlichkeit

Typischerweise sehen Menschen Führung als ein positives Merkmal, wenn auch eines, das ein Gefühl der Selbstherrlichkeit erfordert.

Da andere Forschungen gezeigt haben, dass die Durchsetzungsfähigkeit mit zunehmendem Alter zunimmt, erwarteten die Forscher, dass auch der Führungscharakter des Narzissmus dies tun würde.

Co-Leiter Brent Roberts, Professor für Psychologie an der University of Illinois, gibt zu: „Ich dachte, es wäre vernünftig, eine ähnliche Zunahme der Führungsfacette zu vermuten.“

Die Daten zeigten etwas anderes. Sowohl die Führung als auch die Berechtigung zeigten den größten Rückgang aller von ihnen untersuchten Attribute.

Die Forscher untersuchten andere Aspekte des Lebens der Teilnehmer, um den Einfluss des Narzissmus auf die Lebensergebnisse im mittleren Alter zu bestimmen.

Die Forscher stellten fest, dass die Teilnehmer, die in ihrem ersten Interview eine Klassifizierung von eitel erhalten hatten, eher instabile Beziehungen mit einer höheren Wahrscheinlichkeit einer Scheidung hatten. Sie hatten auch weniger Kinder.

Auf der anderen Seite waren die gleichen Probanden mit 40 Jahren oft körperlich gesünder. Grijalva schlägt vor, dass die größere Sorge einer eitlen Person um das Aussehen dazu führen kann, dass sie Aktivitäten zur Verbesserung des Aussehens bevorzugt, wie z.B. ins Fitnessstudio zu gehen und richtig zu essen.

Umgekehrt erwiesen sich für junge Menschen mit starkem Anspruchsgefühl spätere Lebensereignisse als besonders schädlich. Diese Menschen lebten Anfang ihrer 40er Jahre mit einem niedrigeren Lebensgefühl und einem höheren Body-Mass-Index (BMI).

Vorteile des Narzissmus?

Auf beruflicher Ebene scheint der Narzissmus einen positiven Einfluss auf den Fortschritt zu haben.

„Narzisstische junge Erwachsene landeten 23 Jahre später eher in Führungspositionen“, sagt Grijalva, „was darauf hindeutet, dass egoistische, arrogante Individuen mit mächtigeren Organisationsrollen belohnt werden“.

„Personen, die andere beaufsichtigten, nahmen im Narzissmus vom jungen Erwachsenenalter bis ins mittlere Alter weniger ab – was bedeutet, dass die Führungspositionen dazu beitrugen, frühere Ebenen des Narzissmus aufrechtzuerhalten.“

Emily Grijalva

Die Studie identifizierte auch Möglichkeiten, wie Beziehungen die Eitelkeit beeinflussen können:

  • In einer ernsten Beziehung zu sein, führt zu einer signifikanten Reduzierung der Eitelkeit.
  • Eine Trennung führt zu einer geringeren Reduzierung der Eitelkeit.
  • Kinder zu haben führt zu einer erheblichen Verringerung der Eitelkeiten.

Generationen

„Interessanterweise gehen die Menschen oft davon aus, dass Millennials berechtigter und narzisstischer sind als frühere Generationen, aber es gibt viele Forschungsergebnisse, die zeigen, dass dies einfach nicht der Fall ist“, sagt Grijalva.

Im Mittelpunkt dieses Missverständnisses stehen generationenübergreifende Vergleiche, die Menschen im späteren Leben anstellen – schließlich sind sie zu diesem Zeitpunkt weniger narzisstisch. Grijalva fügt hinzu, dass ältere Menschen „vergessen haben, wie narzisstisch sie früher waren, als sie jung waren“.


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