Die Auswirkungen von Angst auf den Körper

Die Auswirkungen von Angst auf den Körper

Ängste

Angst kann sich auf die körperliche und geistige Gesundheit auswirken. Es gibt kurz- und langfristige Auswirkungen auf Geist und Körper.

Während viele Menschen über die Auswirkungen von Angst auf die psychische Gesundheit Bescheid wissen, sind sich weniger Menschen der körperlichen Nebenwirkungen bewusst, die Verdauungsprobleme und ein erhöhtes Infektionsrisiko beinhalten können.

Angst kann auch die Funktion des Herz-Kreislauf-, Harn- und Atemsystems verändern.

Was ist eine Angststörung?

Angststörungen beschreiben eine Gruppe von Störungen, die Sorgen, Nervosität und Angst verursachen. Diese Angstgefühle stören den Alltag und stehen in keinem Verhältnis zum auslösenden Objekt oder Ereignis.

In einigen Fällen sind die Menschen nicht in der Lage, einen Auslöser zu identifizieren und fühlen sich ängstlich für das, was einem keinen Grund zu geben scheint.

Während in manchen Situationen, z.B. vor einer wichtigen Präsentation oder einem wichtigen Meeting, mit einer leichten Angst zu rechnen ist, kann eine anhaltende Angst das Wohlbefinden einer Person beeinträchtigen.

Nach Experten Angaben stellen Angststörungen die häufigste psychische Erkrankung dar und betreffen jedes Jahr mehrere Millionen Erwachsene.

Während diese Störungen gut auf eine Therapie ansprechen, werden aber nur etwa 40 Prozent der Menschen mit einer Angststörung behandelt.

Zu den Arten von Angststörungen gehören:

  • Generalisierte Angststörung – Übermäßige Angst ohne ersichtlichen Grund, die 6 Monate oder länger andauert.
  • Soziale Angst – Angst vor Urteilen oder Erniedrigungen in sozialen Situationen.
  • Trennungsangst – die Angst, von Zuhause oder der Familie weg zu sein.
  • Phobie – Angst vor einer bestimmten Aktivität, einem bestimmten Objekt oder einer bestimmten Situation.
  • Hypochondriose – Anhaltende Angst vor schweren gesundheitlichen Problemen.
  • Obsessive Zwangsstörung (OCD) – Wiederkehrende Gedanken, die bestimmte Verhaltensweisen verursachen.
  • Posttraumatische Belastungsstörung – Schwere Angst nach einem oder mehreren traumatischen Ereignissen.

Symptome

Menschen mit Ängsten können eine Reihe von physischen und psychischen Symptomen erleben. Zu den häufigsten gehören:

  • Nervosität, Anspannung oder Angstgefühle
  • Unruhe
  • Panikattacken, in schweren Fällen
  • Eine schnelle Herzfrequenz
  • Schnelle Atmung oder Hyperventilation
  • Schwitzen
  • Schüttelfrost
  • Müdigkeit
  • Schwäche
  • Schwindelgefühl
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Schlafstörungen
  • Übelkeit
  • Verdauungsprobleme
  • Kälte oder Hitze
  • Brustschmerzen

Einige Angststörungen haben zusätzliche Symptome. Beispielsweise verursacht die Zwangsstörung auch:

  • Obsessive Gedanken.
  • Zwanghaftes Verhalten, das darauf abzielt, die durch die Gedanken verursachte Angst zu reduzieren.
  • Perioden vorübergehender Linderung, die dem zwanghaften Verhalten folgen.

Die Auswirkungen von Angstzuständen auf den Körper

Angst kann einen signifikanten Einfluss auf den Körper haben, und langfristige Angst erhöht das Risiko, chronische körperliche Beschwerden zu entwickeln.

Die medizinische Fachwelt vermutet, dass sich in der Amygdala, einem Bereich des Gehirns, der emotionale Reaktionen steuert, Angst entwickelt.

Wenn eine Person Angst, Stress oder Furcht bekommt, sendet das Gehirn Signale an andere Körperteile. Durch die Signale wird mitgeteilt, dass sich der Körper auf den Kampf oder die Flucht vorbereiten soll.

Der Körper reagiert zum Beispiel mit der Freisetzung von Adrenalin und Cortisol, die viele als Stresshormone bezeichnen.

Die Kampf- oder Fluchtreaktion ist nützlich, wenn man mit einer aggressiven Person konfrontiert wird, aber sie ist weniger hilfreich, wenn man ein Vorstellungsgespräch führt oder eine Präsentation hält. Außerdem ist es nicht gesund, dass diese Reaktion langfristig anhält.

Einige der Möglichkeiten, wie Angst sich auf den Körper auswirkt, sind:

Atemwegsveränderungen

In Zeiten der Angst kann die Atmung einer Person schnell und flach werden, was als Hyperventilation bezeichnet wird.

Die Hyperventilation ermöglicht es der Lunge, mehr Sauerstoff aufzunehmen und schnell durch den Körper zu transportieren. Zusätzlicher Sauerstoff hilft dem Körper, sich auf den Kampf oder die Flucht vorzubereiten.

Hyperventilation kann Menschen das Gefühl geben, dass sie nicht genug Sauerstoff bekommen und sie können nach Luft schnappen. Dies kann die Hyperventilation und ihre Symptome verschlimmern, darunter:

  • Schwindelgefühl
  • Ohnmachtsgefühl
  • Benommenheit
  • Kribbeln
  • Schwäche

Reaktion des Herz-Kreislauf-Systems

Angstzustände können Veränderungen der Herzfrequenz und der Durchblutung des gesamten Körpers verursachen.

Eine höhere Herzfrequenz erleichtert die Flucht oder den Kampf, während ein erhöhter Blutfluss den Muskeln frischen Sauerstoff und Nährstoffe zuführt.

Wenn sich die Blutgefäße verengen, spricht man von einer Vasokonstriktion, die die Körpertemperatur beeinflussen kann. Menschen erleben oft Hitzewallungen als Folge einer Vasokonstriktion.

Als Reaktion darauf schwitzt der Körper, um sich abzukühlen. Dies kann manchmal zu effektiv sein und dazu führen, dass man friert.

Langfristige Angstzustände sind möglicherweise nicht gut für das Herz-Kreislauf-System und die Herzgesundheit. Einige Studien deuten darauf hin, dass Angst das Risiko von Herzerkrankungen bei ansonsten gesunden Menschen erhöht. (1)

Beeinträchtigung der Immunfunktion

Kurzfristig stärkt Angst die Reaktion des Immunsystems. Allerdings kann eine anhaltende Angst den gegenteiligen Effekt haben.

Cortisol verhindert die Freisetzung von entzündungsauslösenden Substanzen und schaltet Aspekte des Immunsystems ab, die Infektionen bekämpfen und die natürliche Immunantwort des Körpers beeinträchtigen.

Menschen mit chronischen Angststörungen bekommen eher eine Erkältung, Grippe oder andere Arten von Infektionen.

Veränderungen der Verdauungsfunktion

Cortisol blockiert Prozesse, die der Körper in einer Kampf- oder Fluchtsituation für überflüssig hält.

Einer dieser blockierten Prozesse ist die Verdauung. Außerdem reduziert Adrenalin die Durchblutung und entspannt die Bauchmuskulatur.

Infolgedessen kann eine Person mit Angst Übelkeit, Durchfall und das Gefühl haben, dass der Magen durchdreht. Außerdem kann es dazu kommen, dass man den Appetit verliert.

Einige Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Stress und Depressionen mit mehreren Verdauungskrankheiten verbunden sind, einschließlich des Reizdarmsyndroms (IBS). (2)

Eine Studie mit ambulanten Patienten in einer gastroenterologischen Klinik in Mumbai berichtete, dass 30-40 Prozent der Teilnehmer mit IBS auch Angst oder Depressionen hatten. (3)

Harnwegsreaktion

Angst und Stress können die Notwendigkeit des Urinierens erhöhen, und diese Reaktion ist bei Menschen mit Phobien häufiger.

Die Notwendigkeit des Urinierens oder ein Verlust der Kontrolle über das Wasserlassen kann eine evolutionäre Grundlage haben, da es einfacher ist, mit einer leeren Blase zu flüchten.

Der Zusammenhang zwischen Angst und einem erhöhten Harndrang bleibt jedoch unklar.

Komplikationen und Langzeitfolgen

Angst zu haben, kann zu langfristigen negativen Auswirkungen führen. Leute mit Angst können folgendes erleben:

  • Depression
  • Verdauungsprobleme
  • Schlaflosigkeit
  • Chronische Schmerzzustände
  • Schwierigkeiten mit der Schule, der Arbeit oder dem Sozialisieren
  • Ein Verlust des Interesses am Sex
  • Drogenmissbrauchsstörungen
  • Selbstmordgedanken

Ursachen und Risikofaktoren

Die medizinische Fachwelt hat die Ursache der Angst noch nicht identifiziert, aber mehrere Faktoren können zu ihrer Entwicklung beitragen. Zu den Ursachen und Risikofaktoren gehören unter anderem:

  • Traumatische Lebenserfahrungen
  • Genetische Aspekte
  • Krankheiten, wie z.B. Herzerkrankungen, Diabetes oder chronische Schmerzzustände
  • Medikamenteneinnahme
  • Geschlechtsverkehr, da Frauen eher Angst haben als Männer
  • Drogenmissbrauch
  • Anhaltender Stress über Arbeit, Finanzen oder das Privatleben
  • Andere psychische Störungen.

Diagnose und Behandlung

Um eine Diagnose zu stellen, wertet ein Arzt die Symptome aus und überprüft sie auf alle grundlegenden medizinischen Bedingungen, die die Angst auslösen können.

Angst ist gut behandelbar, und Ärzte empfehlen in der Regel eine Kombination aus einigen der folgenden:

  • Medikamente
  • Therapie
  • Selbsthilfegruppen
  • Lebensstiländerungen durch körperliche Aktivität und Meditation.

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